Une nouvelle recherche suggère que des crises d’oubli pourraient être causées par un mécanisme de sécurité dans le cerveau conçu pour nous assurer que nous ne sommes pas surchargés d’informations. En d’autres termes, c’est une partie saine du fonctionnement du cerveau.

Cela pourrait vous soulager si vous oubliez toujours où vous avez laissé les clés de votre maison, mais cela pourrait également nous en apprendre davantage sur le fonctionnement du cerveau, ce que les scientifiques tentent encore de comprendre .

Selon les deux chercheurs de l’Université de Toronto au Canada, la mémoire n’est pas destinée à aider à transmettre les informations les plus précises, mais plutôt les informations les plus utiles qui peuvent nous aider à prendre des décisions intelligentes à l’avenir.

« Il est important que le cerveau oublie les détails inutiles pour se concentrer sur les éléments qui vont aider à prendre des décisions dans le monde réel », explique l’un des chercheurs , Blake Richards.

Richards et son collègue Paul Frankland ont passé en revue des articles publiés antérieurement, adoptant différentes approches de la notion de mémoire. Certains ont examiné la neurobiologie de la mémoire ou de la persistance, tandis que d’autres ont examiné la neurobiologie de l’oubli ou de la fugacité.

« Nous trouvons de nombreuses études récentes indiquant qu’il existe des mécanismes favorisant la perte de mémoire, distincts de ceux impliqués dans le stockage d’informations », a déclaré Frankland .

Les chercheurs ont trouvé des preuves de l’affaiblissement délibéré des connexions synaptiques entre les neurones contribuant au codage des mémoires, ainsi que des signes indiquant que les nouveaux neurones remplacent les mémoires existantes pour les rendre plus difficiles d’accès

Alors pourquoi le cerveau passe-t-il du temps à essayer de nous faire oublier ? Richards et Frankland pensent qu’il y a deux raisons.

Tout d’abord, oublier nous aide à nous adapter à de nouvelles situations en laissant de côté les souvenirs dont nous n’avons plus besoin – alors si votre café préféré a déménagé de l’autre côté de la ville, l’oubli de son ancien emplacement vous aidera à vous rappeler le nouveau.

Deuxièmement, l’oubli nous permet de généraliser les événements passés pour nous aider à prendre de nouvelles décisions, un concept connu sous le nom de régularisation en intelligence artificielle . Si vous vous souvenez de l’essentiel de vos visites précédentes au café plutôt que de chaque détail, votre cerveau aura moins de travail pour déterminer comment se comporter la prochaine fois que vous y entrerez.

« Si vous essayez de naviguer dans le monde et que votre cerveau évoque constamment de multiples mémoires en conflit, il vous sera plus difficile de prendre une décision éclairée », déclare Richards .

Les chercheurs pensent également que la quantité d’oubli que nous faisons pourrait dépendre de l’environnement, un rythme de changement plus rapide nécessitant également un rythme d’oubli plus rapide.

Une expérience mentionnée dans le document selon laquelle Frankland faisait également partie des souris impliquées cherchant un labyrinthe . Lorsque l’emplacement du labyrinthe a été déplacé, les souris droguées pour oublier l’ancien emplacement ont trouvé le nouveau plus rapidement.

Nul doute que l’oubli d’informations dont nous devons nous souvenir trop souvent est une expérience frustrante – et peut-être même le signe de problèmes plus graves – mais la nouvelle recherche suggère qu’un certain niveau d’oubli est en réalité un mécanisme intégré conçu pour une utilisation plus intelligente.

C’est peut-être quelque chose à mentionner lors de la prochaine soirée-débat dans votre bar local.

« Nous idéalisons toujours la personne capable de briser un jeu-questionnaire, mais le point fort de la mémoire est de ne pas savoir qui a remporté la coupe Stanley en 1972 », a déclaré Richards .

« Le but de la mémoire est de faire de vous une personne intelligente qui puisse prendre des décisions en fonction des circonstances. Un aspect important pour vous aider à y parvenir est de pouvoir oublier certaines informations. »

La recherche est publiée sur Neuron .

CréditPhoto@unilad







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