De nouvelles preuves suggèrent à quel point le sommeil est important pour le cerveau.

Une étude, publiée mercredi dans la revue Neurology, a révélé que les personnes qui ronflent lourdement et qui ont des problèmes respiratoires pendant le sommeil peuvent développer une perte de mémoire et un déclin cognitif beaucoup plus jeunes que la moyenne.

« Cette étude pourrait garder certaines personnes éveillées la nuit », a déclaré le Dr Carol Ash, directrice de la médecine du sommeil chez Meridian Health, à « CBS This Morning ».

Selon les chercheurs du NYU Langone Medical Center, le ronflement et l’apnée du sommeil – une affection dans laquelle la respiration est interrompue à plusieurs reprises pendant le sommeil – sont fréquents chez les personnes âgées, touchant environ la moitié des hommes et un quart des femmes.

Ils ont étudié les antécédents médicaux de près de 2 500 personnes âgées de 55 à 90 ans. Les participants ont été classés comme ayant une fonction cérébrale normale, une déficience cognitive légère (MCI) ou un stade précoce de la maladie d’Alzheimer .

L’étude a révélé que les personnes atteintes d’ apnée du sommeil avaient été diagnostiquées avec une déficience cognitive légère près de 10 ans en moyenne en moyenne par rapport aux personnes sans apnée du sommeil.

« C’est important », a déclaré Ash. Même si l’étude n’a pas prouvé la cause et l’effet, elle a ajouté qu’elle ajoute à un nombre croissant de preuves qui lient le sommeil à la santé du cerveau.

Heureusement, at-elle ajouté, vous pouvez prendre certaines mesures pour réduire les risques. « Lorsque vous avez des symptômes de ronflement ou des symptômes suggérant que vous avez des troubles respiratoires du sommeil, vous voulez vraiment le prendre au sérieux. Vous pouvez effectuer un dépistage simple pour identifier une personne qui a un problème. Il existe un test de sommeil à domicile pour établir le diagnostic Ensuite, il y a des options de traitement .  »

Pour les personnes souffrant d’apnée du sommeil, un dispositif appelé masque CPAP, porté sur le nez et la bouche, peut aider à maintenir les voies respiratoires ouvertes la nuit. Cela peut sembler inconfortable, mais Ash a déclaré: « Quand un patient a vraiment ce problème, cela peut changer et lui sauver la vie. Vous devez le convaincre et le mettre à l’aise, mais une fois qu’ils l’utilisent, ils gagnent ne retourne pas.  »

Perdre quelques kilos peut aussi être efficace, car l’excès de poids contribue souvent au ronflement et aux problèmes de respiration. Dans d’autres cas, les soins dentaires ou la chirurgie peuvent faire la différence.

Les chercheurs de la NYU ont découvert que les patients dont les problèmes de sommeil étaient traités étaient capables de prévenir le déclin cognitif. « L’âge d’apparition du MCI chez les personnes dont les problèmes respiratoires étaient traités était presque identique à celui des personnes ne présentant aucun problème respiratoire », a déclaré l’auteur de l’étude, Ricardo Osorio, dans un communiqué de presse. « Étant donné que tant d’adultes âgés ont des problèmes respiratoires liés au sommeil, ces résultats sont intéressants – nous devons examiner si l’utilisation de la PPC pourrait éventuellement aider à prévenir ou à retarder des problèmes de mémoire et de réflexion. »

Ash a souligné l’importance du diagnostic et du traitement des problèmes de sommeil car, outre le déclin de la mémoire, le ronflement et l’apnée du sommeil ont également été associés à un risque accru d’accident vasculaire cérébral, de crise cardiaque et d’autres conditions représentant un danger de mort.

« Parfois, vous ne pouvez pas réparer tous les dégâts, mais j’ai constaté des améliorations significatives », a-t-elle déclaré. « Cela vaut la peine de regarder. »







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