Beaucoup de nouveaux parents pensent toujours que les bébés devraient se développer à leur propre rythme et qu’ils ne devraient pas être mis au défi de faire des choses pour lesquelles ils ne sont pas encore prêts. Les bébés devraient apprendre à se rouler seuls, sans aucun coup de pouce «utile», et ne devraient pas supporter leur poids avant de pouvoir se tenir debout ou marcher seuls. Ils ne doivent pas être formés au pot avant d’être prêts pour cela.

 

Selon la neuroscientifique Audrey van der Meer, professeure à l’Université norvégienne des sciences et technologies (NTNU), cet état d’esprit remonte au début des années 1900, lorsque les professionnels étaient convaincus que nos gènes déterminaient qui nous sommes et que le développement de l’enfant se faisait de manière indépendante. de la stimulation à laquelle un bébé est exposé. Ils ont estimé qu’il était préjudiciable de hâter le développement, car celui-ci se ferait et devrait se produire naturellement.

La stimulation précoce sous la forme d’activités de gymnastique pour bébés et l’entraînement précoce au pot jouent un rôle central en Asie et en Afrique. L’ancienne théorie du développement contraste également avec les recherches modernes sur le cerveau qui montrent que la stimulation précoce contribue aux gains de développement du cerveau, même chez les plus petits d’entre nous.

  • Utiliser le corps et les sens

Van der Meer est professeur de neuropsychologie et utilise depuis de nombreuses années la technologie EEG de pointe pour étudier l’activité cérébrale de centaines de bébés.

Les résultats montrent que le nombre et la spécialisation des neurones dans le cerveau des jeunes enfants augmentent rapidement à mesure que le bébé acquiert de nouvelles compétences et devient plus mobile. Les neurones chez les très jeunes enfants forment jusqu’à mille nouvelles connexions par seconde.

Les recherches de Van der Meer montrent également que le développement de notre cerveau, de notre perception sensorielle et de nos capacités motrices se fait de manière synchrone. Elle pense que même les plus petits bébés doivent être mis au défi et stimulés à leur niveau dès la naissance. Ils doivent mobiliser tout leur corps et tous leurs sens en explorant leur monde et différents matériaux, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur et par tous les temps. Elle souligne que les expériences doivent être auto-produites; il ne suffit pas que les enfants soient simplement transportés ou poussés dans une poussette.

  • Les synapses non utilisées du cerveau disparaissent

« Beaucoup de gens pensent que les enfants de moins de 3 ans n’ont besoin que de câlins et de changements de couches, mais des études montrent que les rats élevés dans des cages ont moins de ramifications dendritiques dans le cerveau que les rats élevés dans un environnement avec des passages d’escalade, des cachettes et des tunnels. que les enfants nés dans des cultures où la stimulation précoce est considérée comme importante, se développent plus tôt que les enfants occidentaux », explique van der Meer.

Elle ajoute que les cerveaux des jeunes enfants sont très malléables et peuvent donc s’adapter à ce qui se passe autour d’eux. Si les nouvelles synapses qui se forment dans le cerveau ne sont pas utilisées, elles disparaissent à mesure que l’enfant grandit et le cerveau perd une partie de sa plasticité.

Van der Meer mentionne le fait que les bébés chinois entendent une différence entre les sons R et L à l’âge de quatre mois, mais pas quand ils vieillissent. Étant donné que les enfants chinois n’ont pas besoin de distinguer ces sons pour apprendre leur langue maternelle, les synapses du cerveau qui véhiculent ces connaissances disparaissent lorsqu’elles ne sont pas utilisées.

  • Perd la capacité de distinguer les sons

Les bébés parviennent effectivement à distinguer les sons de toutes les langues du monde quand ils ont quatre mois, mais à huit mois, ils ont déjà perdu cette capacité, selon van der Meer.

Dans les années 1970, on pensait que les enfants ne pouvaient apprendre correctement qu’une seule langue. Les parents étrangers ont été invités à ne pas parler leur langue maternelle à leurs enfants, car cela pourrait entraver le développement du langage de l’enfant. Aujourd’hui, nous pensons de manière totalement différente et il existe des exemples d’enfants qui parlent couramment trois, quatre ou cinq langues sans subir de confusion ou de retard dans la langue.

Les recherches sur le cerveau suggèrent que, dans ces cas, la zone de la langue maternelle du cerveau est activée lorsque les enfants parlent les langues. Si nous étudions une langue étrangère après l’âge de sept ans, d’autres régions du cerveau sont utilisées lorsque nous parlons la langue, explique Van der Meer.

Elle ajoute qu’il est important que les enfants apprennent les langues en interagissant avec de vraies personnes.

« Les recherches montrent que les enfants n’apprennent pas la langue en regardant quelqu’un parler sur un écran, ce doivent être de vraies personnes qui l’exposent à la langue », explique van der Meer.

  • Intervention précoce auprès des très jeunes

Comme il se passe beaucoup de choses dans le cerveau au cours des premières années de la vie, van der Meer dit qu’il est plus facile de promouvoir l’apprentissage et de prévenir les problèmes lorsque les enfants sont très jeunes.

Le terme « intervention précoce » continue à apparaître dans les discussions sur les écoles maternelles et les écoles, l’enseignement et l’apprentissage. Une intervention précoce consiste à aider les enfants le plus tôt possible pour que le plus grand nombre possible d’enfants réussissent dans leur éducation et atteignent l’âge adulte – précisément parce que le cerveau a la plus grande capacité de changement sous l’influence des conditions ambiantes tôt dans la vie.

« Quand je parle d’intervention précoce, je ne pense pas aux enfants de six ans, mais aux enfants encore plus jeunes du nouveau-né à l’âge de trois ans. Aujourd’hui, 98% des enfants norvégiens vont à la maternelle. La qualité du temps que les enfants passent Je pense que la maternelle devrait être plus qu’un lieu d’accueil – ce devrait être un lieu d’apprentissage – et par là, je veux dire que jouer, c’est apprendre », déclare van der Meer.

  • Trop de personnel non formé

Elle ajoute qu’un enfant de deux ans peut facilement apprendre à lire ou à nager, à condition que l’enfant ait accès à des lettres ou à de l’eau. Cependant, elle ne veut pas que la maternelle soit une école maternelle, mais plutôt un lieu où les enfants peuvent vivre des expériences variées en jouant.

« Cela vaut tant pour les enfants en bonne santé que pour ceux qui ont des problèmes différents. En ce qui concerne les enfants ayant des difficultés motrices ou les enfants malvoyants ou malentendants, nous devons vraiment travailler pour leur apporter le monde », déclare van der Meer.

« Les enfants d’un an ne peuvent pas être responsables de leur propre apprentissage. Il appartient donc aux adultes de s’en occuper. Aujourd’hui, le personnel temporaire non formé a tendance à être affecté aux chambres des nourrissons et des tout-petits, parce que c’est » moins dangereux  » Je pense que tous les enfants ont droit à des enseignants qui comprennent le fonctionnement du cerveau des jeunes enfants. Aujourd’hui, la Norvège est le seul pays sur les 25 que l’on ait interrogé où les enseignants de jardin d’enfants ne constituent pas 50% dotation en personnel de la maternelle, « at-elle dit.

  • Plus d’enfants avec des besoins spéciaux

Lars Adde est spécialiste de la physiothérapie pédiatrique à l’hôpital St. Olavs et chercheur au département de médecine de laboratoire, santé des enfants et des femmes de la NTNU. Il travaille avec de jeunes enfants ayant des besoins spéciaux, tant en pratique clinique qu’en recherche.

Il pense qu’il est important que tous les enfants soient stimulés et puissent explorer le monde, mais cela est particulièrement important pour les enfants qui ont des problèmes particuliers. Il souligne qu’une plus grande proportion d’enfants qui entrent dans le monde en Norvège ont des besoins spéciaux.

« Cela est dû au développement rapide de la technologie médicale, qui nous permet de sauver beaucoup plus d’enfants – comme les bébés extrêmement prématurés et les nourrissons qui ont le cancer. Ces enfants seraient morts il y a 50 ans et aujourd’hui, ils survivent – mais souvent avec un certain nombre de difficultés ultérieures « , explique Adde.

  • Les nouvelles connaissances offrent un meilleur traitement

Adde dit que la nouvelle compréhension du développement du cerveau établie depuis les années 1970 a donné à ces enfants de bien meilleures options de traitement et de prise en charge.

Par exemple, le fait de savoir que certaines synapses du cerveau sont renforcées alors que d’autres disparaissent a permis de comprendre qu’il faut travailler à ce que nous voulons être bon – comme marcher. Selon la mentalité ancienne, tout mouvement général fournirait une bonne fonction motrice générale.

Les bébés qui naissent très prématurément à l’hôpital St. Olavs sont suivis par une équipe interdisciplinaire à l’hôpital et par un physiothérapeute municipal dans leurs premières années. Le personnel de la maternelle où l’enfant fréquente reçoit une formation sur la manière dont cet enfant devrait être stimulé et mis au défi au niveau approprié. Le suivi permet à un enfant ayant des retards de développement de rattraper rapidement son retard, de sorte que des mesures puissent être mises en œuvre plus tôt, alors que le cerveau de l’enfant est encore très plastique.

Un enfant peut, par exemple, avoir une petite lésion cérébrale qui l’amène à utiliser ses bras différemment. Nous savons maintenant que les connexions cérébrales qui régissent ce bras s’affaiblissent lorsqu’il est utilisé moins, ce qui renforce la fonction réduite.

« On peut ensuite demander aux parents de mettre une chaussette sur la » bonne « main lorsque leur enfant utilise ses mains pour jouer. Ensuite, l’enfant est stimulé et le cerveau est mis au défi de commencer à utiliser l’autre bras », explique Adde.

  • Ne doit pas toujours précipiter le développement

Adde souligne qu’il n’est pas toujours conseillé d’accélérer le développement des enfants ayant des besoins spéciaux qui ont initialement des difficultés motrices.

Une enfant de un an qui apprend à marcher doit apprendre à trouver son équilibre. Si l’on aide l’enfant à se tenir debout, elle finira par apprendre à se tenir debout, mais avant d’avoir appris à se rasseoir. Si l’enfant perd l’équilibre, il tombera comme une canne raide, ce qui peut être à la fois effrayant et contre-productif.

Dans cette situation, « nous pourrions alors demander aux parents d’aider leur enfant à se mettre à genoux tout en s’accrochant à quelque chose. Ensuite, l’enfant apprendra à se tenir debout. Si l’enfant tombe, il se pliera aux jambes et Les enfants en bonne santé s’en rendent compte par eux-mêmes, mais les enfants qui ont des problèmes particuliers ne le font pas nécessairement « , explique Adde.







Loading...