Il a fallu plus de 5 minutes aux enfants pour se réveiller avec une alarme standard et à seulement 4 secondes de la voix de maman.
Une nouvelle étude américaine révèle qu’un avertisseur de fumée qui diffuse la voix d’une mère réveillera les enfants beaucoup plus rapidement que des alarmes qui émettent une sonorité aiguë.

 

Il s’avère que les enfants qui dorment sont assez insensibles au déclenchement d’un avertisseur de fumée. Les chercheurs ont découvert que la plupart des enfants âgés de 5 à 8 ans mettaient plus de cinq minutes à se réveiller avec une alarme standard, contre environ quatre secondes lorsqu’ils entendaient le son de la voix de leur mère, selon les résultats publiés dans The Journal of Pediatrics.

« Ce qui était le plus remarquable pour nous, c’était de voir un enfant dormir cinq minutes sur un ton aigu très aigu, puis de rester bien droit dans le lit lorsque la voix de leur mère retentit à l’alarme », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Dr Gary Smith, qui dirige le Centre de recherche sur les blessures et les politiques à la Nationwide Children’s Hospital de Columbus, dans l’Ohio. « Nous ne nous attendions pas à une différence aussi spectaculaire. »

Smith espère que dans les études à venir, les chercheurs découvriront qu’une voix féminine générique est tout aussi efficace pour réveiller les jeunes enfants, ce qui constituerait une alarme plus facile et moins chère pour les entreprises. La recherche actuelle « est une étape importante dans l’optimisation des détecteurs de fumée pour réveiller les jeunes enfants », a-t-il déclaré.

Même si les alarmes actuellement sur le marché ne sont pas optimales pour réveiller les enfants, « nous voulons vraiment préciser que les alarmes standard fonctionnent », a déclaré Smith. «Nous ne voulons pas donner l’impression que les parents devraient cesser d’utiliser les alarmes sonores aiguës. Ils réveilleront les adultes et pourront ensuite porter secours aux enfants. Ils sauvent des vies. Dans ce pays, environ la moitié des incendies résidentiels les morts sont dans des maisons sans alarme.  »

Seulement 52% sont réveillés par une alarme standard
Pour examiner de plus près l’effet de la voix d’une mère sur son enfant endormi, Smith et ses collègues ont recruté 176 enfants âgés de 5 à 12 ans et les ont emmenés dans le laboratoire du sommeil pour y être testés. Les pièces du laboratoire étaient conçues pour ressembler à une chambre à coucher typique, a déclaré Smith.

L’activité cérébrale des enfants a été contrôlée avec des électrodes sur le cuir chevelu et le visage, et les enfants ont été autorisés à sombrer dans la phase de sommeil la plus profonde. Ensuite, l’un des quatre types de détecteur de fumée simulé a été lancé et les chercheurs ont mesuré le temps qu’il fallait à un enfant pour se réveiller et suivre un plan d’évasion répété auparavant.

L’expérience a été menée quatre fois avec chaque enfant, à environ une semaine d’écart, de sorte que tous les enfants soient exposés aux quatre types d’alarme: tonalité aiguë, voix de la mère accompagnée d’instructions telles que «réveiller» et «sortir». du lit « , la voix de la mère qui dit le nom de l’enfant, et la voix de la mère qui dit le nom de l’enfant et qui donne ensuite des instructions.

Il n’y avait pas de différence significative dans le temps au réveil entre les trois alarmes qui utilisaient la voix de la mère. Mais il y avait une très grande différence entre les trois alarmes vocales maternelles et l’alarme standard.

Les alarmes vocales maternelles ont réveillé 86 à 91% des enfants, ce qui a incité 84 à 86% d’entre elles à réussir la procédure d’évacuation dans les cinq minutes suivant le déclenchement de l’alarme. C’est comparé à 52% des enfants qui se réveillent à l’alarme standard et à 51% qui s’échappent.

Près de 6% des enfants ne se sont réveillés à aucune des alarmes et ont dû être réveillés manuellement au bout de cinq minutes.

« Cela pourrait faire une grande différence »
L’étude n’a pas été conçue pour déterminer si la voix d’une mère a un effet différent sur son enfant par rapport à une autre voix humaine, notent les auteurs. Des recherches supplémentaires sont également nécessaires pour déterminer dans quelle mesure les réponses des enfants sont affectées par le contenu du message d’alarme vocale, écrivent-ils.

« Dans la vraie vie, cela pourrait faire une grande différence », a déclaré le Dr Hiren Muzumdar, directeur du centre d’évaluation du sommeil pédiatrique de l’hôpital pour enfants de Pittsburgh, qui n’a pas participé à l’étude. « Il semblerait que cela pourrait sauver beaucoup plus d’enfants. »

Cela pourrait même aider à sauver d’autres membres de la famille, a déclaré Muzumdar. « Si un incendie se déclare près de la chambre d’un enfant, celui-ci pourrait réveiller ses parents », a-t-il expliqué.

Pour Muzumdar, il n’était pas surprenant que des enfants s’endormissent sous l’effet d’une alarme retentissante. « Les enfants ont un seuil beaucoup plus élevé pour les éveils », a-t-il déclaré. « En fait, les enfants présentant une apnée du sommeil importante semblent rarement somnolents pendant la journée car leur sommeil n’est pas perturbé. Chez les adultes présentant une apnée du sommeil importante, la somnolence diurne est beaucoup plus importante », a déclaré Muzumdar, spécialiste des troubles du sommeil et de la respiration.

Bien que Muzumdar se soit attendu à ce que les enfants se réveillent plus rapidement à la voix d’une mère, « je m’attendais à une petite différence », a-t-il déclaré. « Mais c’est une différence stupéfiante. C’est juste remarquable. »







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