Le temps porte différemment sur le cerveau des femmes et des hommes. Alors que le cerveau a tendance à se contracter avec l’âge, les hommes diminuent plus rapidement que les femmes. Le vieillissement du cerveau ralentit le métabolisme du cerveau, ce qui peut également varier selon les hommes.

 

Une nouvelle étude de la Washington University School of Medicine de St. Louis a révélé que le cerveau des femmes semble avoir environ trois ans de moins que les hommes du même âge chronologique, du point de vue métabolique. Les résultats, disponibles en ligne la semaine du 4 février dans les Actes de la National Academy of Sciences , pourraient expliquer pourquoi les femmes ont tendance à rester mentalement intenses plus longtemps que les hommes.

« Nous commençons tout juste à comprendre comment divers facteurs liés au sexe pourraient affecter la trajectoire du vieillissement cérébral et comment cela pourrait influer sur la vulnérabilité du cerveau aux maladies neurodégénératives », a déclaré le principal auteur Manu Goyal, MD, professeur adjoint de radiologie à l’institut de radiologie Mallinckrodt de l’université. « Le métabolisme cérébral pourrait nous aider à comprendre certaines des différences que nous constatons entre les hommes et les femmes à mesure qu’ils vieillissent. »

Le cerveau fonctionne au sucre, mais la façon dont le cerveau utilise le sucre change à mesure que les gens grandissent et vieillissent. Les bébés et les enfants utilisent une partie de leur carburant cérébral dans un processus appelé glycolyse aérobie, qui favorise le développement et la maturation du cerveau. Le reste du sucre est brûlé pour alimenter les tâches quotidiennes de penser et de faire. Chez les adolescents et les jeunes adultes, une part considérable du sucre dans le cerveau est également consacrée à la glycolyse aérobie, mais cette fraction diminue progressivement avec l’âge, se stabilisant à des quantités très faibles lorsque les personnes atteignent l’âge de 60 ans.

Mais les chercheurs ont peu compris la différence de métabolisme cérébral entre hommes et femmes. Alors Goyal et ses collègues, y compris Marcus Raichle, MD, professeur émérite de médecine Alan A. et Edith L. Wolff et professeur de radiologie, et Andrei Vlassenko, MD, PhD, professeur agrégé de radiologie, ont étudié 205 personnes pour comprendre comment leur cerveau utilise le sucre.

Les participants à l’étude – 121 femmes et 84 hommes âgés de 20 à 82 ans – ont subi une analyse PET pour mesurer le flux d’oxygène et de glucose dans leur cerveau. Les chercheurs ont déterminé pour chaque personne la fraction de sucre engagée dans la glycolyse aérobie dans diverses régions du cerveau. Ils ont formé un algorithme d’apprentissage automatique pour trouver une relation entre l’âge et le métabolisme cérébral en l’informant des données relatives à l’âge et au métabolisme cérébral des hommes. Les chercheurs ont ensuite saisi les données du métabolisme cérébral chez les femmes dans l’algorithme et ont demandé au programme de calculer l’âge du cerveau de chaque femme à partir de son métabolisme. L’algorithme a produit des âges cérébraux en moyenne 3,8 ans plus jeunes que les âges chronologiques des femmes.

Les chercheurs ont également effectué l’analyse à l’inverse: ils ont formé l’algorithme sur les données des femmes et l’ont appliqué aux hommes. L’algorithme indiquait cette fois que le cerveau des hommes était 2,4 ans plus vieux que leur âge réel.

« La différence moyenne d’âge cérébral calculé entre les hommes et les femmes est significative et reproductible, mais ce n’est qu’une fraction de la différence entre deux individus », a déclaré Goyal. « C’est plus fort que beaucoup de différences de sexe qui ont été rapportées, mais c’est loin d’être aussi grande différence que certaines différences de sexe, telles que la taille. »

La relative jeunesse du cerveau des femmes était décelable, même parmi les participantes les plus jeunes, âgées de 20 ans.

« Ce n’est pas que le cerveau des hommes vieillisse plus vite: ils commencent l’âge adulte d’environ trois ans de plus que les femmes, et cela persiste toute la vie », a déclaré Goyal, professeur adjoint de neurologie et de neuroscience. « Ce que nous ignorons, c’est ce que cela signifie. Je pense que cela pourrait signifier que si les femmes ne connaissent pas autant de déclin cognitif au cours des dernières années, c’est parce que leur cerveau est effectivement plus jeune, et nous travaillons actuellement sur une étude visant à: confirmez cela.  »

Les femmes plus âgées ont tendance à obtenir de meilleurs résultats que les hommes du même âge aux tests de raison, de mémoire et de résolution de problèmes. Goyal, Raichle, Vlassenko et leurs collègues suivent maintenant une cohorte d’adultes au fil du temps pour voir si les cerveaux plus jeunes ont moins de risques de développer des problèmes cognitifs.







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