Les individus montrent une grande diversité dans leur capacité à identifier les odeurs et les odeurs. Plus important encore, l’évaluation perceptuelle des odeurs diffère considérablement entre les hommes et les femmes, les femmes surpassant les hommes sur de nombreux types de tests olfactifs.

 

Les différences entre homme et femme en matière de détection olfactive peuvent jouer un rôle dans des comportements sociaux différenciés et peuvent être liées à la perception de l’odorat, qui est naturellement liée aux expériences et aux émotions associées. Ainsi, la supériorité olfactive des femmes a été suggérée comme étant cognitive ou émotionnelle plutôt que perceptuelle.

Des études antérieures portant sur les racines biologiques d’une plus grande sensibilité olfactive chez les femmes ont utilisé des méthodes d’imagerie permettant des mesures globales des structures cérébrales. Les résultats de ces études ont été controversés, laissant sans réponse la question de savoir si les différences de sensibilité olfactive ont des racines biologiques ou si elles représentent un simple sous-produit des différences sociales et cognitives entre hommes et femmes.

Le fractionneur isotrope, technique rapide et fiable mise au point par un groupe de chercheurs de l’Université fédérale de Rio de Janeiro, mesure le nombre absolu de cellules dans une structure cérébrale donnée, telle que le bulbe olfactif, première région du cerveau à recevoir des récepteurs olfactifs. informations capturées par les narines.

À l’aide de cette technique, un groupe de chercheurs dirigé par le professeur Roberto Lent de l’Institut des sciences biomédicales de l’Université fédérale de Rio de Janeiro et de l’Institut national des neurosciences translationnelles du ministère de la Science et de la Technologie du Brésil a finalement trouvé des preuves biologiques dans: le cerveau des hommes et des femmes pouvant expliquer la différence olfactive entre les deux.

Le groupe a examiné les cerveaux post-mortem de sept hommes et de onze femmes, tous âgés de plus de 55 ans au moment du décès. Toutes les personnes étaient neurologiquement saines et aucune ne travaillait dans des professions exigeant des capacités olfactives exceptionnelles, telles que la dégustation de café ou la cuisine professionnelle. En calculant le nombre de cellules dans les bulbes olfactifs de ces individus, le groupe (comprenant également des chercheurs de l’Université de São Paulo, de l’Université de Californie à San Francisco et de l’hôpital Albert Einstein de São Paulo) a découvert que les femmes 43% de cellules en plus que les hommes dans cette structure cérébrale. En comptant spécifiquement les neurones, la différence a atteint près de 50% de plus chez les femmes que chez les hommes.

La question reste de savoir si ce nombre de cellules plus élevé explique les différences de sensibilité olfactive entre les deux. « De manière générale, explique le professeur Lent, des cerveaux plus grands avec un plus grand nombre de neurones sont en corrélation avec la complexité fonctionnelle fournie par ces cerveaux. Il est donc logique de penser qu’un plus grand nombre de neurones dans les bulbes olfactifs féminins procurerait aux femmes une sensibilité olfactive plus élevée. »

Le fait que peu de cellules soient ajoutées à notre cerveau au cours de la vie suggère que les femmes naissent déjà avec ces cellules supplémentaires. Mais pourquoi le cerveau des femmes possède-t-il cette capacité pré-câblée? Quels mécanismes sont responsables de ce nombre plus élevé de cellules dans leurs bulbes olfactifs? Certains croient que cette capacité olfactive est essentielle pour les comportements de reproduction tels que la création de liens de paires et la reconnaissance de parents.

Si cela est vrai, alors la capacité olfactive supérieure est un trait essentiel qui a été hérité puis maintenu tout au long de l’évolution, une idée exprimée par le dramaturge roumain Eugene Ionesco lorsqu’il a déclaré « un nez qui peut voir vaut deux qui reniflent ».







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