De fortes pressions au travail semblent prédisposer les femmes à prendre du poids, qu’elles aient ou non reçu une éducation universitaire. Ceci est montré dans une étude de plus de 3 800 personnes en Suède.

 

« Nous avons pu constater que les exigences professionnelles élevées contribuaient à la prise de poids des femmes, alors que pour les hommes, il n’y avait aucun lien entre les exigences élevées et la prise de poids », déclare Sofia Klingberg, chercheuse en médecine communautaire et en santé publique à la Sahlgrenska Academy, University de Göteborg, et l’auteur principal de l’étude.

L’article, publié dans la revue Archives internationales de la santé au travail et de l’environnement , reposait sur le programme d’intervention de Västerbotten, une étude suédoise à base de population. L’étude de Klingberg comprenait 3 872 participants à ce programme.

Les femmes et les hommes participant à l’étude ont fait l’objet d’une enquête à trois reprises sur une période de 20 ans en ce qui concerne des variables telles que le poids corporel, les exigences et le contrôle au travail. Ils ont été suivis soit de 30 à 50 ans, soit de 40 à 60 ans.

Pour estimer le niveau des exigences de l’emploi, les répondants ont été interrogés sur leur rythme de travail, leurs pressions psychologiques, s’ils avaient suffisamment de temps pour leurs tâches et à quelle fréquence les exigences étaient contradictoires.

Les questions sur le contrôle au travail portaient sur des sujets tels que la fréquence à laquelle ils apprenaient quelque chose de nouveau; si le travail demandait de l’imagination ou des compétences avancées; et si l’intimé était personnellement capable de choisir quoi faire et comment le faire.

Les résultats montrent que les répondants ayant un faible degré de contrôle dans leur travail ont pris plus souvent un poids considérable, défini comme un gain de poids de 10% ou plus, au cours de l’étude. Cela s’appliquait aux femmes et aux hommes.

D’autre part, l’exposition à long terme à des exigences professionnelles élevées n’a joué qu’un rôle pour les femmes. Chez un peu plus de la moitié des femmes soumises à de fortes exigences, une augmentation de poids importante a eu lieu au cours des 20 dernières années. Ce gain de poids était environ 20% plus élevé que chez les femmes soumises à de faibles exigences professionnelles.

«En ce qui concerne le niveau des exigences du travail, seules les femmes ont été touchées. Nous n’avons pas enquêté sur les causes sous-jacentes, mais il est concevable qu’il s’agisse d’une combinaison d’exigences professionnelles et de la plus grande responsabilité du foyer que les femmes assument souvent. Cela peut rendre difficile le fait de trouver le temps de faire de l’exercice et de mener une vie saine », déclare Klingberg.

Avoir ou non eu une formation académique n’explique pas les associations dans l’étude. Ni la qualité de l’alimentation ni d’autres facteurs liés au mode de vie. Cependant, les informations sur l’apport alimentaire proviennent des répondants eux-mêmes, avec un certain risque de déclaration incorrecte.

Parallèlement, compte tenu des problèmes liés au stress au travail, l’étude est pertinente en termes de santé publique. Les chercheurs pensent que l’identification des groupes susceptibles de stress et les efforts visant à réduire le stress lié au travail permettraient probablement de réduire non seulement la prise de poids, mais également l’incidence des problèmes de santé, notamment des maladies cardiovasculaires et du diabète.







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