Le mois dernier, le Journal of Marriage and Family a publié une nouvelle étude avec une conclusion quelque peu inquiétante: les couples qui vivaient ensemble avant le mariage avaient un taux de divorce plus bas la première année de leur mariage, mais un taux de divorce plus élevé après cinq ans. Il soutenait des recherches antérieures établissant un lien entre la cohabitation prémaritale et un risque accru de divorce.

 

Deux semaines plus tard à peine, le Council on Contemporary Families, un groupe à but non lucratif de l’Université du Texas à Austin, a publié un rapport qui aboutissait exactement à la conclusion opposée: la cohabitation prémaritale semblait rendre les couples moins enclins à divorcer. Arielle Kuperberg, professeure de sociologie à l’université de Caroline du Nord à Greensboro, a également écrit: «Ceux qui voulaient transgresser des normes sociales strictes pour cohabiter… étaient également plus susceptibles de transgresser des normes sociales similaires en matière de divorce» . Mais alors que le taux de cohabitation prémaritale a augmenté de 70%, «son association avec le divorce s’est estompée. En fait, depuis 2000, la cohabitation prémaritale est en réalité associée à un taux detaux de divorce, une fois pris en compte des facteurs tels que la religiosité, l’éducation et l’âge de cohabitation ».

Il n’est pas inhabituel que des études contemporaines sur le même sujet aboutissent à des conclusions opposées, mais il est quelque peu surprenant pour elles de le faire après avoir analysé une si grande partie des mêmes données. Les deux études ont analysé plusieurs cycles de l’Enquête nationale sur la croissance de la famille, un ensemble de données longitudinales sur les femmes (et les hommes, commençant en 2002) âgées de 15 à 44 ans, bien que l’étude de Kuperberg intègre également certaines données d’une autre enquête. Et ce n’est pas la première fois que les chercheurs parviennent à des conclusions divergentes sur les implications de la cohabitation prémaritale. La pratique est étudiée depuis plus de 25 ans et il y a eu dès le début un désaccord important sur le point de savoir si la cohabitation avant le mariage augmente le risque de divorce des couples. Les différences dans les méthodologies et les priorités des chercheurs expliquent en partie ce désaccord

Après une étude marquante de 1992 suggérant un lien entre la vie commune et le divorce, une série d’études ultérieures ont exploré pourquoi. Intuitivement, une période d’essai de vie commune avant le mariage devrait accroître la stabilité d’une relation. Une de ces études a demandé si la relation entre cohabitation et divorce était un produit de la sélection: se pourrait-il simplement que les personnes plus susceptibles de considérer le divorce comme une option soient plus susceptibles de vivre ensemble non mariées?

Cependant, au fil des ans, de nombreux chercheurs ont commencé à se demander si les découvertes antérieures établissant un lien entre la cohabitation et le divorce étaient les vestiges d’une époque où vivre ensemble avant le mariage était une chose non conventionnelle. En effet, la cohabitation étant devenue plus normalisée, elle a cessé d’être si étroitement liée au divorce. Steffen Reinhold, de l’Institut de recherche en économie du vieillissement de l’Université de Mannheim, a souligné dans une étude de 2010 que dans les pays européens, la corrélation disparaissait lorsque le taux de cohabitation avant le mariage chez les adultes mariés atteignait environ 50%; les États-Unis semblent avoir atteint ce seuil. En 2012, une étude du Journal of Marriage and Family a conclu que «Depuis le milieu des années 1990, la cohabitation des hommes ou des femmes avec leur conjoint avant le mariage n’est pas liée à la stabilité conjugale.» C’est le même journal qui vient de publier une étude constatant le contraire.

Galena Rhoades, psychologue à l’Université de Denver, a quelques théories sur les raisons pour lesquelles il est si difficile de comprendre l’effet que peut avoir la cohabitation sur la stabilité conjugale. D’une part, dit-elle, il est difficile d’étudier le divorce de manière utile et précise, car la collecte des meilleurs ensembles de données est si longue. Beaucoup de gens ne divorcent pas avant plusieurs annéesles normes sociales relatives à la cohabitation aux États-Unis ont évolué rapidement, donc «si nous étudions une cohorte de personnes qui se sont mariées il y a 20 ans, lorsque nous disposerons des données indiquant si elles ont divorcé ou non, leur l’expérience de vivre ensemble et leur expérience des normes sociales relatives à la vie en commun datent d’il y a 20 ans », m’a confié Rhoades. En d’autres termes, lorsque les chercheurs disposeront de suffisamment de données longitudinales pour savoir s’il existe une relation significative entre eux, les normes sociales qui ont façonné les conclusions ne seront guère utiles aux couples actuels qui tentent de comprendre comment la cohabitation pourrait affecter leur relation. Ainsi, dit Rhoades, les études longitudinales tendent à brosser un tableau complet de la relation entre vivre ensemble et divorce,

Rhoades pense que les études devraient prendre en compte les intentions des couples lorsqu’ils s’installent ensemble – ce que ne font aucune des études récemment publiées. Comme elle et son collègue Scott Stanley l’ont découvert dans leurs propres recherches, lorsqu’ils analysent uniquement les couples qui emménagent avec l’intention de se marier, excluent donc ceux qui renoncent au mariage ou veulent simplement économiser de l’argent sur le loyer, le risque accru de divorce disparaît. C’est parce que vivre ensemble – ce qui donne souvent lieu à un bail d’appartement partagé ou à la propriété d’une maison, à la garde partagée des animaux domestiques ou, à tout le moins, à une accumulation partagée de choses – fait de la rupture un problème logistique plus important.

«Certains couples s’installent ensemble sans vraiment planifier leur relation et peuvent se marier même s’ils ne l’ont pas déjà fait s’ils ne vivaient pas ensemble», dit-elle. Ce qui à son tour conduit à un degré moindre de satisfaction conjugale et à un risque plus élevé de divorce.

 

Mais comme le dit Justin Lehmiller, chercheur en sexe à l’Institut Kinsey et auteur du livre Dis-moi ce que tu veux , la controverse savante sur la cohabitation ne se résumerait pas à de simples désaccords sur la méthodologie ou l’analyse.

«Ce n’est pas seulement que nous parlons de résultats différents; nous parlons d’utiliser les mêmes données et de montrer des résultats différents », m’a-t-il dit. Cela revient à: «À qui le jugement avons-nous confiance en plus? »

Selon M. Lehmiller, l’une des raisons pour lesquelles la cohabitation prémaritale peut être controversée par les chercheurs est que la pratique est controversée en général. Il a toujours été culturellement désapprouvé par le passé – c’est, après tout, un signe sans faille adressé au monde extérieur que des relations sexuelles avant le mariage ont lieu dans un ménage donné. Cette stigmatisation persiste aujourd’hui dans de nombreux endroits, ce qui pourrait conférer aux études qui la lient aux mariages infructueux une certaine solidité.

«Les croyances populaires ont tendance à s’effondrer, même face à des preuves qui pourraient les infirmer», a déclaré Lehmiller. « Certaines personnes voudront peut-être croire certaines choses à propos de l’impact de la vie commune avant le mariage, peut-être en raison de croyances religieuses ou morales. »

Mais Rhoades a repoussé l’idée selon laquelle il se pourrait que certains chercheurs aient un parti pris en faveur de la confirmation des convictions des chercheurs. «En général, cela peut être vrai en psychologie et en sociologie; Je pense que cela peut arriver dans n’importe quel domaine scientifique », a-t-elle déclaré. « Mais, en raison du débat houleux, je parierais que les bons chercheurs font très attention à ce qu’ils publient. »

Alors que les chercheurs évoluent vers une compréhension plus nuancée de ce que signifie la cohabitation pour l’avenir des partenaires romantiques non mariés, plusieurs facteurs doivent être examinés d’urgence, selon les experts avec lesquels je me suis entretenu. Lehmiller a déclaré que les études sur la cohabitation devraient commencer à travailler avec des ensembles de données comprenant des couples de même sexe et ne pas assimiler la stabilité d’un mariage à son succès. «Certaines personnes ont des idées sur le mariage qui les amèneraient à rester dans l’une d’elles même si ce n’est pas satisfaisant», a-t-il déclaré. En d’autres termes, ce n’est pas parce qu’un mariage dure, que c’est le meilleur résultat pour l’une ou l’autre des parties.

Rhoades, cependant, estime que la recherche devrait reconnaître les nombreuses façons simultanées par lesquelles le mariage est en train de changer par opposition aux conditions de vie des couples avant qu’ils ne se marient. À mesure que l’âge moyen du mariage des Américains augmente, le nombre moyen de partenaires sexuels des Américains augmente également avant le mariage . Les gens en font simplement plus avant de s’engager pour la vie dans un seul partenaire, a-t-elle déclaré, et les attentes de l’institution évoluent en conséquence. À mesure que la recherche sur ce qui amène les gens à se marier et à rester mariés mûrit, il est important pour les chercheurs de penser que toutes ces expériences avant le mariage ont un impact global sur les mariages et les familles. «La cohabitation n’en est qu’une partie», a-t-elle déclaré. « Il y a un plus grand paysage à considérer. »







Loading...