De nombreuses études soulignent les avantages pour la santé mentale de vivre dans des zones plus vertes en dehors des villes, mais la vie à la campagne pourrait-elle également être meilleure pour nous physiquement? Une étude réalisée en Finlande montre que les jeunes enfants vivant en zone rurale ont une meilleure motricité que ceux vivant en zone urbaine.

 

Selon des chercheurs de l’université de Jyväskylä, les enfants des zones rurales passent plus de temps à l’extérieur et sont donc mieux adaptés aux exigences des jeux à l’extérieur.

Alors que les enfants des zones urbaines pratiquaient plus des sports organisés que les enfants des zones rurales et qu’ils tiraient ainsi des bénéfices de ceux des zones rurales, les chercheurs ont découvert que ceux-ci montraient plus de facilité aux tâches motrices telles que le contrôle des objets et l’équilibre, dessin.

«Dans la petite enfance, la maîtrise des habiletés motrices de base est l’une des tâches développementales principales de l’enfant», a déclaré l’auteur principale Donna Niemistö, de la Faculté des sciences du sport et de la santé de l’université, dans un communiqué . «La motricité permet aux enfants de participer à diverses activités physiques et à des jeux actifs. Les jeux et les jeux mutuels permettent aux enfants d’avoir des amis avec lesquels jouer. De plus, la motricité est également cruciale pour l’adaptation scolaire. ”

Pour cette étude, les auteurs ont évalué les capacités motrices de 945 enfants âgés de 3 à 7 ans dans 37 centres différents en Finlande. Les chercheurs ont utilisé des indicateurs connus et compris à l’échelle internationale, notamment des capacités de contrôle locomoteur et de contrôle d’objet. Ils ont également comparé les compétences avec le temps passé par les enfants à jouer et leur participation à des sports organisés à l’aide d’un questionnaire parental.

Les auteurs ont constaté que les enfants voyaient généralement leur capacité à jouer à l’extérieur vivifiant et qu’ils avaient plus de possibilités de courir, de jouer et d’explorer quand ils avaient plus d’espace ou des terrains plus grands. En disposant de plus d’espace en dehors de la maison, les enfants ont davantage la capacité de se mettre au défi, de pratiquer plus souvent et d’améliorer leurs capacités motrices.

«Lorsqu’un enfant se sentira aussi compétent dans une tâche motrice donnée, il s’exercera davantage, et grâce à la répétition accrue, il acquerra une meilleure motricité», explique Niemistö.

Avoir une cour et plus d’espace pour jouer à l’extérieur a également motivé les enfants à passer plus de temps à l’extérieur , ont déclaré les chercheurs.

L’ étude est publiée dans la Revue internationale de la recherche environnementale et de la santé publique.