On pourrait penser que l’obtention d’un poste de leadership devrait être basée uniquement sur le mérite. Malheureusement, ce n’est pas le cas, surtout pas pour les femmes. Selon les recherches de Jennifer Berdahl et Natalya Alonso, professeures à la Sauder School of Business de l’Université de la Colombie-Britannique, la majorité des femmes occupant d’importants postes de direction sont blondes. Bien que seulement 2% de la population mondiale soit née blonde, plus du tiers des femmes sénateurs ont cette couleur de cheveux, tandis que près de la moitié des femmes chefs de direction des sociétés du S & P 500 sont également blondes.

 

L’écrivain Minda Zetlin a décidé d’examiner ce phénomène, soulignant que la perception de la jeunesse joue un rôle important car beaucoup d’entre nous ont les cheveux blonds, avant de changer de couleur plus tard. La race est également un facteur important, car les Blancs occupent une grande majorité des rôles de leadership en Amérique. Zetlin poursuit en soulignant l’ironie inhérente, en notant que, dans les annales de la culture pop américaine, les femmes blondes sont traditionnellement décrites comme étant moins intelligentes que leurs homologues brunes.

Berdahl et Alonso estiment que les femmes qui exercent des fonctions de direction essaient d’utiliser cette contradiction en leur faveur. Etre blonde peut en fait aider à adoucir la perception que les autres ont d’eux, en particulier lorsqu’elles adoptent une position autoritaire, comme le demandent souvent les leaders. Berdhal et Alonso ont testé leur théorie en demandant à 100 hommes d’évaluer les photos de femmes, blonde et brune, sur la base « d’attractivité, de compétence et d’indépendance ».

Au début, les hommes ont constaté que les brunes semblaient plus compétentes. Mais une fois que les femmes ont été associées à des citations affirmées telles que « Mon personnel sait qui est le patron » ou « Je ne veux pas qu’il y ait d’ambiguïté sur qui est le responsable », les femmes blondes ont soudainement une cote plus élevée. « La même femme a changé sa couleur de cheveux de blonde en brune, et elle est vue comme une chienne », a déclaré Berdahl au Huffington Post .

Ensuite, on leur a remis des photos de femmes blondes et brunes accompagnées d’une citation, telle que « Mon personnel sait qui est le patron » ou « Je ne veux pas qu’il y ait d’ambiguïté sur qui est le responsable. » Tout à coup, il y avait de grandes différences, les brunes faisant l’objet de critiques sévères, tandis que les blondes se voyaient attribuer une note bien supérieure en termes de chaleur et d’attractivité. Comme Berdahl l’a dit au Huffington Post: « La même femme change de couleur de cheveux de blonde en brune et elle est perçue comme une chienne. »

Est-ce que les femmes qui veulent réussir doivent se teindre les cheveux en blond? Berdahl semble le penser. « Si les femmes choisissent de se teindre les cheveux en blonde, le choix est stratégique », a-t-elle déclaré. « Si le paquet est féminin, désarmant et enfantin, vous pouvez vous en tirer avec un comportement plus affirmé, indépendant et masculin. »

Apprenez-en plus sur la dynamique des femmes dans les rôles de leadership avec un exemplaire de Lean In de Sheryl Sandberg et dites-nous si vous adhérez à l’idée que les femmes blondes ont de meilleures chances de jouer les rôles de leadership.