Ce n’est un secret pour personne que les nouveaux-nés  peuvent représenter un défi particulier pour les parents déjà confrontés à l’épuisement physique et mental de s’occuper d’un nouveau bébé.

Mais à présent, la science confirme l’impact sur les parents: moins le nourrisson est facile, plus sa mère est en détresse.

 

Selon une nouvelle étude menée par l’Université du Michigan, les mères de nourrissons difficiles présentent des symptômes dépressifs plus importants. L’étude représentative à l’échelle nationale, qui inclut des données de plus de 8 200 enfants et leurs parents, apparaît dans Academic Pediatrics .

On pense également que l’étude est la première à examiner si le degré de prématurité du bébé, associé à l’agitation du nourrisson, peut influer sur la gravité des symptômes dépressifs de la mère.

Les chercheurs ont découvert que les mères de nourrissons très prématurés et difficiles (nés entre 24 et 31 semaines) présentaient environ deux fois plus de risques  dépressifs légers que les mères de nouveau-nés très prématurés sans trouble.

Cependant, les mères de bébés difficiles nés de manière prématurée tardive modérée (32 à 36 semaines de grossesse) ainsi que les mères de nourrissons nés à terme étaient environ deux fois plus susceptibles de présenter des symptômes dépressifs modérés à graves que les mères de bébés moins irritables nés au même âge gestationnel âge.

« Nous avons constaté que le risque de dépression maternelle variait en fonction de l’âge gestationnel et de l’agitation du nourrisson », a déclaré Prachi Shah, MD, auteur senior, pédiatre du développement et du comportement à l’hôpital UM CS Mott Children’s et chercheur associé au Centre pour la croissance et le développement humains de l’UM. « Les mères de nourrissons difficiles nés avant terme et à terme sont plus susceptibles que les mères de nourrissons difficiles nés plus prématurément. »

« Ces résultats renforcent le fait que toutes les mères s’occupant de bébés ayant un tempérament plus difficile peuvent avoir besoin d’une aide supplémentaire pour gérer leurs émotions », ajoute-t-elle. « Le dépistage précoce de l’agitation chez les nourrissons peut aider à identifier les mères présentant des symptômes dépressifs ayant besoin de soutien, mais peut être particulièrement important pour les mères de nourrissons nés peu avant terme, chez qui les symptômes de la dépression sont plus graves. »

Shah note que même si la morbidité des nourrissons très prématurés est plus élevée que celle des bébés nés plus tard, les soins périnatals des nourrissons nés très prématurés peuvent en réalité contribuer à atténuer les effets d’une dépression maternelle plus grave.

Les nouveau-nés très prématurés sont souvent pris en charge dans une unité de soins intensifs néonatals où une partie des soins spécialisés comprend des conseils axés sur les vulnérabilités associées à la naissance prématurée. Lorsque les parents rentrent chez eux à la maison, ils bénéficient souvent d’un soutien postnatal et d’un suivi du développement plus poussés, notamment de références à des programmes d’intervention précoce, de visites à domicile et de soins ultérieurs dans des cliniques néonatales.

« Le soutien et les services supplémentaires fournis aux familles d’enfants très prématurés aident les parents à se préparer aux défis potentiels liés aux soins d’un prématuré et peuvent contribuer à atténuer le risque de symptômes dépressifs maternels », a déclaré Shah.

Cependant, elle note que les symptômes dépressifs légers peuvent évoluer en symptômes dépressifs plus graves et qu’ils doivent également être traités le plus tôt possible.

En outre, les chercheurs ont découvert que les caractéristiques maternelles associées au stress prénatal et aux désavantages socioéconomiques – tels que le revenu moins élevé, le statut de célibataire et le tabagisme – étaient associées à une probabilité plus élevée de symptômes dépressifs maternels légers et modérés à sévères.

 

L’étude comprenait des données de l’étude longitudinale de la petite enfance, cohorte de naissance. Les symptômes dépressifs de la mère ont été évalués à l’aide de questionnaires autodéclarés lors de la visite du bébé à neuf mois.

L’étude s’ajoute aux recherches précédentes suggérant que les mères de nourrissons plus irritables font état de beaucoup moins de confiance en elles et de plus de stress que les mères de nourrissons moins difficiles.

« Les pédiatres et les prestataires de soins devraient accorder une attention particulière aux mères qui décrivent des difficultés à apaiser leurs bébés », a déclaré Shah. « Les interventions précoces peuvent aider à réduire le risque de dépression maternelle qui a un impact négatif sur la relation parent-enfant et peut être nocif pour la santé de la mère et de l’enfant. »







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