Les couples qui se saoulent ensemble restent ensemble. Ou plutôt, les couples mariés plus âgés qui consomment de l’alcool sont plus susceptibles de rester mariés. Telles sont les conclusions d’une nouvelle étude publiée dans le Journal of Gerontology , qui a examiné les effets de l’alcool sur les relations entre les personnes âgées.

 

L’étude a porté sur un échantillon de 2 767 couples mariés âgés de plus de 50 ans et a révélé que plus les habitudes de consommation d’alcool étaient similaires, plus elles étaient susceptibles de bien s’entendre. Le nombre important n’était pas la quantité qu’ils avaient bue, mais le fait qu’ils se ressemblaient en termes d’apport moyen.

Pour clarifier, considérons la relation la plus problématique trouvée par les chercheurs: un homme qui boit peu, alors que sa femme boit beaucoup. « Quand les épouses ont bu et que les maris ne l’ont pas fait, les épouses ont déclaré qu’elles étaient plus insatisfaites de leur mariage »,

« Nous ne savons pas pourquoi cela se produit », a déclaré à Reuters l’auteur principal Kira Birditt, de l’Université du Michigan, mais il se pourrait que les couples qui consacrent plus de temps à leurs loisirs aient une meilleure qualité conjugale.  »

Pour déterminer à la fois les habitudes de consommation et le niveau de bonheur des participants, l’équipe de Birditt les a interrogés pendant 10 ans. Le questionnaire couvrait la fréquence et la quantité de boisson, et si oui ou non ils buvaient du tout. Elle couvrait également le mariage, « y compris s’ils pensaient que leurs époux étaient trop exigeants ou trop critiques, si leur époux était fiable quand ils avaient besoin d’aide et s’ils trouvaient leur époux irritant », dit Reuters Health .

Les maris étaient plus susceptibles de boire que les épouses, mais dans plus de la moitié des couples, ils buvaient tous les deux.

L’étude a également révélé d’autres résultats intéressants. La consommation d’alcool chez les personnes âgées est à la hausse, «en particulier chez les baby-boomers, qui semblent plus disposés à consommer de l’alcool», a déclaré Birditt. En outre, 20% des hommes et 6% des femmes de l’étude étaient des buveurs à problèmes.

La qualité conjugale positive est importante pour la santé à long terme des personnes mariées. Une étude publiée en 2006 dans le Journal of Health and Social Behavior a révélé que les tensions conjugales accélèrent le déclin de la santé et que cet effet est d’autant plus fort que l’on vieillit. Les effets de la qualité conjugale négative se sont également avérés cumulatifs, ce qui signifie que, à mesure que nous vieillissons, l’harmonie conjugale est très importante.

La clé est donc d’essayer de rester égal, boire. Si un membre du mariage doit cesser de boire, l’autre devrait le faire aussi, ou du moins procéder à une réduction pour combler le fossé. De même, dans un couple mal assorti, le buveur plus lourd devrait réduire. Ne pas le faire pourrait avoir des effets négatifs sur la santé à l’avenir.







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