Comme l’atteste tout parent d’un nouveau-né, il est difficile de trouver le sommeil. Mais les problèmes de sommeil des bébés entraînent-ils une dépression parentale?

Une étude récente menée à l’Université de la Colombie-Britannique a examiné l’impact des habitudes de sommeil des enfants sur la santé mentale de leurs parents.

 

«Les chercheurs ont déjà une bonne idée de la façon dont un sommeil médiocre peut affecter la croissance et le développement des enfants. Nous avons une assez bonne idée de l’impact négatif que peut avoir la dépression parentale sur le développement et l’attachement parental des enfants », explique l’auteur de l’étude, Wendy Hall, enseignante en sciences infirmières, dans un communiqué publié à l’ université . «Mais nous en savons moins sur la façon dont le sommeil des enfants peut affecter la santé mentale de leurs parents. Cette étude est l’une des premières à examiner cette relation.  »

Les participants à l’étude étaient des familles de la Colombie-Britannique, tous avec des nouveau-nés ayant des problèmes de sommeil. Les parents avec des diagnostics de dépression actuels ou antérieurs ont été exclus de l’étude.

Après avoir réduit le groupe d’étude à 253 familles, les participants ont été placés au hasard dans l’un des deux groupes. Un groupe n’a reçu que des informations sur la sécurité des nourrissons, tandis que le second groupe a reçu des directives pour aider les bébés à dormir, ainsi qu’un soutien des infirmières de santé publique.

Les niveaux de dépression ont été notés au début de l’essai et à nouveau 6 semaines et 24 semaines après avoir reçu de l’aide.

Les chercheurs ont constaté un lien entre les parents qui luttent pour aider leur bébé à dormir et le blues parental. Ce lien entre le sommeil et la dépression est demeuré vrai même en tenant compte de la fatigue et de l’insomnie des parents.

«En d’autres termes, les parents qui s’inquiétaient de ne pas pouvoir gérer le sommeil de leurs enfants risquaient davantage de souffrir de dépression plus élevée», a déclaré Hall. « C’était vrai pour les mères et les pères. »

La bonne nouvelle est que, lorsque les parents reçoivent des conseils éclairés pour les aider à mieux dormir, ils ont également un regain d’énergie.

«Si vous pouvez trouver un moyen de réguler le sommeil de votre enfant, votre état d’esprit et votre confiance en vous seront stimulés», note Hall.

Le redressement a été le plus visible au suivi de 24 semaines. Après que les parents eurent plus de temps pour essayer les interventions sur le sommeil du bébé, leur taux de dépression chuta considérablement: 20% pour les nouveaux pères et un peu moins de 30% pour les nouvelles mères.

Les chercheurs disent que ces études sont un message à la fois pour les professionnels de la santé et les parents. Les prestataires doivent porter une attention particulière à ce que disent les parents de nouveau-nés, et les parents doivent demander de l’aide s’ils se sentent en difficulté.

L’ article de Hall a été publié dans la revue BMC Pregnancy and Childbirth .