Ce sont les deux mots les plus redoutés pour les jeunes enfants, mais potentiellement parmi les plus importants: c’est l’heure du coucher ! Une étude récente montre que le fait de respecter un horaire régulier en matière de sommeil (et d’autres activités quotidiennes) peut aider les jeunes enfants à réguler leurs émotions et, partant, à éviter l’obésité plus tard dans l’enfance.

 

«Cette étude fournit davantage de preuves que les routines pour les enfants d’âge préscolaire sont associées à leur développement sain et pourraient réduire la probabilité que ces enfants soient obèses», déclare l’auteur principal Sarah Anderson dans un communiqué publié par une université .

Les chercheurs se sont concentrés sur trois routines courantes du ménage lorsque les enfants avaient trois ans: une heure de coucher régulière, une heure de repas régulière et le fait que les parents aient ou non limité l’heure de la télévision, de l’ordinateur et des autres appareils. En utilisant les critères internationaux pour l’obésité (le critère américain est plus bas, produisant plus d’enfants obèses), les chercheurs ont examiné comment ces routines ont affecté les taux d’obésité chez les enfants à l’âge de 11 ans.

Environ 11 000 enfants ont participé à l’étude de cohorte Millennium, une enquête à long terme portant sur un large éventail d’enfants nés au Royaume-Uni entre 2000 et 2002. Dans l’ensemble, à l’âge de trois ans, 41% de ces enfants au coucher, 47% avaient des repas réguliers et 23% avaient des heures limitées à l’écran. À 11 ans, six pour cent des enfants interrogés étaient obèses.

«Nous avons vu que les enfants qui avaient le plus de difficultés à réguler leurs émotions à 3 ans étaient également plus susceptibles d’être obèses à 11 ans», déclare Anderson.

Les chercheurs se sont concentrés sur le temps passé devant l’écran, les repas et le coucher, parce que ces trois routines étaient associées à une meilleure régulation émotionnelle, c’est-à-dire à quelle fréquence un enfant était submergé par la frustration, l’excitation, la colère, etc. cette heure régulière au lit permettrait de parvenir à un résultat plus sain, a déclaré Anderson. L’application de cette routine pourrait apporter de nombreux avantages.

«Il est peu probable que le fait de recommander des habitudes de coucher régulières au coucher soit dommageable et pourrait aider les enfants de différentes manières, par exemple en régulant les émotions», explique-t-elle.

Anderson et son équipe ont découvert que le coucher seulement était un facteur indépendant de prédiction de l’obésité à l’âge de 11 ans.

«Le sommeil est si important et particulièrement pour les enfants. Bien que l’impact du sommeil sur le métabolisme soit encore mal connu, la recherche montre de plus en plus de liens entre obésité et sommeil insuffisant », a-t-elle déclaré.

Les chercheurs espèrent que davantage de recherches dans ce domaine révéleront le rôle de la régulation émotionnelle et des routines du coucher dans la prise de poids chez les enfants.

L’étude complète a été publiée dans The International Journal of Obesity.