La préparation des enfants d’âge préscolaire à la maternelle peut être une source de peur et d’enthousiasme pour les jeunes parents. Beaucoup se demandent: «Mon enfant est-il prêt?». Une nouvelle étude montre qu’un des éléments constitutifs de la préparation à l’école qui stimule le cerveau est le jeu de blocs .

 

Des chercheurs de l’Université Purdue affirment que les enfants d’âge préscolaire qui passent du temps jouant au jeu de blocs  améliorent deux compétences importantes avant de passer à la maternelle: les mathématiques et le fonctionnement exécutif.

«En tant qu’expert de la petite enfance, les parents et les enseignants me demandent constamment:« Que puis-je faire avec mon enfant pour renforcer ses compétences en matière de préparation à l’école ? »», Explique Sara Schmitt , professeure adjointe au département de Développement humain et études familiales, dans un communiqué de presse . «Ce que je me dis souvent, entre autres choses, c’est le jeu en bloc. Mais il n’existe en réalité que peu de preuves empiriques à l’appui de cette affirmation, en particulier en ce qui concerne les mathématiques et le développement du fonctionnement des cadres . C’est pourquoi j’ai voulu faire cette étude: je voulais comprendre si les suggestions que je faisais aux parents et aux enseignants étaient réellement valables. ”

Schmitt a donc recruté 59 participants âgés de 3 à 5 ans environ et les a répartis en 14 sessions de jeu en petits groupes d’une durée de 15 à 20 minutes. Les enfants ont reçu des blocs de bois de différentes formes et tailles, mais ce n’était pas un simple jeu de blocs. Juste avant chaque session, les enfants d’âge préscolaire ont reçu de courtes invites devenues de plus en plus difficiles.

«Nous avons commencé très simplement et, à la fin, nous leur avons demandé de faire des choses très complexes», explique Schmitt. «Par exemple, lors de la première séance, nous avons demandé aux enfants de construire une tour. À la fin de l’intervention, nous leur avons demandé de reproduire des images de structures complexes que nous avions construites précédemment. Nous pensons que ces invites ont aidé les enfants à s’imprégner de concepts mathématiques et à mettre en pratique leurs compétences de fonction exécutive plus qu’ils ne le feraient sans les invites. ”

Pour tester l’impact de l’intervention, deux à trois évaluations ont été effectuées avant et après les sessions de jeu en bloc. Ces évaluations de 20 à 30 minutes ont révélé une tendance au développement accru des compétences chez les enfants d’âge préscolaire participant à des jeux de blocs

. Schmitt a conclu que les enfants ayant participé au jeu en bloc gagnaient davantage en trois compétences en mathématiques (calcul, reconnaissance de forme et langage mathématique) et en deux marqueurs du fonctionnement exécutif (souplesse de la pensée et capacité à utiliser toutes les zones du cerveau).

«Il ne s’agit pas simplement de jouer en block, il utilise intentionnellement le blockplay pour faciliter le développement de ces compétences», explique Schmitt. «La livraison ne consiste pas simplement à placer l’enfant devant une série de blocs et à s’en aller, ou à faire en sorte que des blocs soient disponibles pendant le jeu libre. Cela donne un peu de structure et un objectif pour l’enfant, ce qui, à mon avis, suscite vraiment ces compétences. »

Il est intéressant de noter que les chercheurs ont noté que les enfants dont les parents avaient atteint un niveau d’éducation inférieur en tiraient le plus grand profit dans les domaines de la numératie, de la flexibilité cognitive et du fonctionnement exécutif global. Les résultats sont préliminaires, mais ils soulignent les avantages du jeu en blocs semi-structuré et indiquent qu’il pourrait constituer un outil pédagogique bénéfique dans toutes les classes préscolaires.

«Les blocs sont omniprésents dans les salles de classe de la petite enfance et à la maison, et en général, les adultes s’y sentent à l’aise. Notre étude suggère que jouer avec des blocs dans un format semi-structuré peut améliorer ces compétences importantes », déclare Schmitt. «Nous pourrions être sur quelque chose qui pourrait avoir beaucoup d’impact, en particulier pour les enfants de familles avec un statut socio-économique inférieur, à faible coût et avec peu de formation. »

L’ étude a été publiée en ligne dans la troisième édition trimestrielle 2018 de Early Childhood Research Quarterly.







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