Vous n’arrivez pas à vous décider? Demandez à un petit enfant. Une étude réalisée par des chercheurs de l’Université de Waterloo au Canada montre que les enfants plus jeunes ont tendance à prendre de meilleures décisions que les enfants plus âgés, ou du moins plus informés.

 

Les chercheurs disent que plus on vieillit dans l’enfance, plus on ignore certaines informations disponibles lors du jugement. Ce changement dans la prise de décisions en vieillissant conduit à des décisions plus rapides, mais également à plus d’erreurs.

«Les enfants ne prennent peut-être pas toutes les informations que nous leur fournissons», explique Samatha Gualtieri, co-auteur de l’étude, doctorante. étudiant à l’université, dans un communiqué . « Ils peuvent y penser à leur manière et utiliser les données de la manière qui leur semble la plus logique, ce qui est important pour les parents et les enseignants. »

Les chercheurs ont noté que les enfants commençaient à prendre ces raccourcis dans leur prise de décision à l’âge de quatre ans et qu’à l’âge de six ans, ils prenaient des raccourcis à des taux aussi élevés que ceux des adultes.

Les chercheurs ont mené deux expériences dans lesquelles 288 enfants au total ont été évalués pour déterminer quels types d’informations ils utilisaient pour émettre des jugements: sociaux, numériques ou les deux.

Presque tous les enfants de six ans (95%) ne dépendaient que de l’information sociale pour prendre une décision , tandis que 70% des enfants de cinq ans et 45% des enfants de quatre ans s’appuyaient sur de l’information sociale. Les plus jeunes enfants de l’étude étaient plus susceptibles de prendre en compte à la fois des informations sociales et numériques lors de leurs jugements .

«Il est bon pour nous de savoir que les enfants d’âges différents ne traitent pas nécessairement toutes les informations de la même manière lorsque nous voulons leur apprendre de nouvelles choses», explique la co-auteure de l’étude, Stephanie Denison, professeure agrégée au département de psychologie.

Les chercheurs s’empressent de souligner que la surutilisation d’informations sociales par les enfants plus âgés dans la prise de décision n’est pas en soi un élément négatif. L’étude montre simplement comment les enfants valorisent différents types d’informations lorsqu’ils prennent des décisions. Les adultes ont généralement pris l’habitude de rejeter certains aspects de l’information lorsqu’ils prennent des décisions pour préserver leur temps et leur énergie mentale. Parce que les adultes prennent des milliers de décisions par jour, cela est parfaitement naturel et compréhensible.

«Le temps que vous consacrez au traitement de l’information peut dépendre de l’importance du jugement ou de la décision que vous prenez», déclare Denison. « Alors, il est vraiment important de penser à l’endroit où vous voulez passer votre temps. »