«Il m’a frappé en premier!» Où les enfants apprennent-ils à être aussi méchants ? Ne cherchez pas plus loin que sous les toits de nombreuses maisons, en particulier celles de trois enfants ou plus. Une nouvelle étude montre que les enfants avec plus d’un frère ou d’une sœur sont plus susceptibles d’être dominés. Les auteurs les plus probables: premiers-nés ou grands frères. Les victimes les plus probables: les frères les plus jeunes .

Des chercheurs de l’Université de Warwick ont ​​voulu savoir ce qui poussait les frères et soeurs à s’attaquer. Ils ont étudié différents éléments pouvant jouer un rôle, tels que les styles parentaux, la structure familiale, les interactions sociales précoces et le tempérament des enfants.

 

«Les batailles entre frères et sœurs sont fréquentes et elles sont  souvent perçues comme un élément normal du développement des parents et des professionnels de la santé», a déclaré l’auteur principal Dieter Wolke, PhD, dans un communiqué de l’American Psychological Association. « Mais il y a de plus en plus de preuves que cela peut avoir des conséquences à long terme, comme une solitude accrue, des problèmes de délinquance et de santé mentale. »

Les chercheurs ont eu accès aux données d’une étude portant sur 6 838 enfants britanniques nés en 1991 ou 1992 et leur mère.

Aux fins de l’étude, les combats entre frères et sœurs se présentait sous trois formes: psychologique (dire des choses blessantes), physique (frapper, donner des coups de pied ou pousser) ou émotionnelle (laisser un frère ou une sœur répandre des rumeurs ou des rumeurs à leur sujet). Les enfants sont tombés dans l’ une des quatre catégories.

Il a été demandé aux mères de signaler les temps de ces combats dans le ménage lorsque les enfants avaient cinq ans. Les mères ont ensuite rapporté deux ans plus tard combien de temps les enfants passaient à échanger avec leurs frères et sœurs lors de bricolages, de dessins ou autres. Cinq ans plus tard, à l’âge de 12 ans, les enfants eux-mêmes ont été interrogés  au cours des six derniers mois. À cette époque, on a également demandé aux enfants à quel âge ils se souvenaient du premier événement de brimades entre frères et soeurs.

Les chercheurs ont rassemblé d’autres informations sur la famille, telles que le statut socio-économique, l’état matrimonial de la mère et le nombre d’enfants dans le ménage. Ils ont examiné l’information sur la santé mentale et les conflits familiaux. Enfin, les chercheurs ont rassemblé des données sur les enfants au cours de leurs premières années: tempérament, santé mentale, QI et intelligence sociale et émotionnelle.

Les résultats ont révélé qu’environ 28% des enfants participant à l’étude avaient été victimes de brimades entre frères et soeurs, généralement sous la forme d’insultes entre frères et soeurs.

«Les conflits se produit dans des situations où nous ne pouvons pas choisir nos pairs, comme dans les familles», explique Wolke. «Les frères et sœurs vivent à proximité et la familiarité leur permet de savoir sur quels boutons appuyer pour contrarier leurs frères et sœurs.  »

On a constaté que deux facteurs principaux selon le milieu de l’enfance: la structure familiale et s’il s’agit d’une fille ou d’un garçon.

«Cette situation était plus susceptible de se produire dans les familles de trois enfants ou plus, et l’aîné des enfants ou des frères aînés était plus souvent victime d’intimidation», explique Slava Dantchev, co-auteur. «Les filles et les enfants plus jeunes ont été plus souvent visés».

Les auteurs pensent cela résulte aussi de la concurrence pour la diminution des ressources dans les grandes familles. Que les enfants veuillent des choses matérielles, ou l’attention ou l’affection de leurs parents, il n’y a tout simplement pas autant à faire. Au lieu de cela, ils se tournent vers la domination pour acquérir ce qu’ils pensent perdre.

L’étude n’a montré aucune preuve que le statut matrimonial ou socio-économique ait une incidence.

«Cela se produit autant dans les familles riches que dans les familles à faible revenu et dans les ménages monoparentaux, autant que les ménages biparentaux.»

Les auteurs de l’étude espèrent que ces résultats alerteront les parents des problèmes potentiels à mesure que leur famille grandira.

«Il sera important que les parents réalisent et comprennent que la perte de ressources peut affecter un enfant plus âgé», ajoute Wolke. «C’est une bonne idée que les parents gèrent cela dès le début en passant du temps de qualité avec leurs premiers-nés ou leurs enfants plus âgés et en les faisant participer aux soins de leurs frères et sœurs plus jeunes.»

 







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