En vieillissant, nous aurons peut-être moins de temps à passer avec des amis, mais cela ne veut pas dire que la camaraderie devient moins importante pour notre bien-être. Une nouvelle étude révèle que notre cercle social a un impact plus important sur notre santé et notre bien-être que la famille .

Des chercheurs de la Michigan State University ont mené deux études distinctes, mais néanmoins connexes, dans l’espoir de trouver la valeur empirique de l’amitié.

 

La première étude analysait une enquête qui fournissait des mesures auto-déclarées de la santé et du bonheur de plus de 270 000 participants de tous âges. Dans le même temps, la deuxième étude a tiré ses données sur les relations et les maladies chroniques d’une enquête auprès de près de 7 500 personnes.

Dans le cadre de la première étude, les chercheurs ont découvert que le fait d’avoir des relations saines avec la famille et les amis était un facteur déterminant de la santé et du bonheur en général, mais l’amitié à elle seule était perçue comme un solide prédicteur d’une santé globale positive à un âge plus avancé.

 

La deuxième étude a révélé que les participants qui avaient des amis stressants étaient susceptibles de souffrir de maladies chroniques, tandis que ceux qui avaient des amis plus favorables étaient plus heureux.

Bien que l’idée que les amis influencent davantage notre bien-être que les membres de la famille puisse être un peu controversée, il est important de se rappeler que nous avons un rôle actif à jouer dans la sélection des amis, ce qui nous permet de choisir avec discernement.

Pour les personnes plus âgées, les amitiés peuvent aider à prévenir la solitude lorsque d’autres membres de la famille sont décédés ou en raison d’un manque d’interaction en milieu de travail.

«Quelques études commencent maintenant à montrer à quel point les amitiés peuvent être importantes pour les personnes plus âgées», explique le chercheur principal William Chopik, professeur adjoint de psychologie, dans un communiqué de presse publié par une université . «Les résumés de ces études montrent que les amitiés prédisent davantage le bonheur au quotidien et, en définitive, la durée de notre vie, davantage que les relations entre époux et familles.»

Malheureusement, les amitiés sont souvent ignorées dans la recherche en sciences sociales, en particulier lorsqu’elles sont comparées à des relations plus formelles, telles que les relations conjugales et familiales. Chopik soutient que c’est une erreur.

« Les amitiés deviennent encore plus importantes à mesure que nous vieillissons », dit-il. «Garder quelques très bons amis peut faire toute la différence pour notre santé et notre bien-être. Il est donc judicieux d’investir dans les amitiés qui vous rendent le plus heureux.  »

Parce que maintenir de bonnes amitiés devient de plus en plus difficile avec l’âge, Chopik souligne que les relations les plus durables sont les plus importantes.

« Si une amitié a survécu à l’épreuve du temps, vous savez que ce doit être une bonne – une personne à qui vous vous adressez souvent pour obtenir de l’aide et des conseils et une personne que vous vouliez dans votre vie », dit-il.

Les résultats de l’étude ont été publiés dans la revue Personal Relationships .







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