Qu’y a-t-il derrière le déclin actuel du mariage ? Une nouvelle étude suggère que les plaintes fréquentes des femmes célibataires sont vraies – il n’ya tout simplement pas assez d’hommes qui méritent d’être mariés. Du moins pas si les femmes célibataires ont besoin de maris dont le niveau d’instruction et le revenu correspondent ou dépassent les leurs.

 

Theresa DiDonato, psychologue en psychologie sociale, décrit dans un blog fascinant sur le site Web de Psychology Today de nouvelles recherches visant à expliquer le phénomène du mariage en déclin. Dans les années 50, environ 70% des Américains étaient mariés, contre environ 50% l’année dernière. Cette statistique est particulièrement frappante lorsque l’on considère que le mariage entre personnes de même sexe est maintenant légal dans tous les États-Unis, supprimant ainsi un obstacle au mariage pour des millions de personnes qui n’auraient pas choisi d’épouser une personne du sexe opposé. Et, note DiDonato, le pourcentage de personnes qui affirment ne jamais avoir été mariées a augmenté de 10%.

Les chercheurs Daniel Lichter, Joseph Price et Jeffrey Swigert ont utilisé les données du Bureau du recensement pour comparer les maris de femmes mariées avec des hommes célibataires disponibles sur le marché des rencontres. Ils testaient essentiellement la validité d’une plainte de femmes célibataires fréquemment entendue: tous les hommes de valeur sont déjà pris.

Les chercheurs ont commencé par comparer les femmes célibataires à des femmes mariées d’âges, de données démographiques et de niveaux d’éducation similaires. Ils ont examiné les maris de ces femmes mariées pour tenter de déterminer les caractéristiques qui pourraient rendre un homme naïf aux yeux d’une seule femme. Ensuite, ils ont comparé ces maris théoriques avec les hommes célibataires que les femmes célibataires de leur étude pourraient rencontrer.

  • Moins instruits, plus susceptibles d’être au chômage.

Leurs découvertes ne peuvent être décrites que comme déprimantes. Les hommes célibataires disponibles se sont avérés moins susceptibles d’avoir un emploi que les femmes célibataires recherchées par leur mari. (Les maris théoriques avaient 90% de chances d’être employés, alors que seulement 70% des hommes disponibles l’étaient.) Ils étaient moins susceptibles d’avoir un diplôme universitaire. Et les femmes semblaient espérer des maris avec un revenu 58% plus élevé que celui des hommes disponibles.

Lorsque les chercheurs ont analysé les données plus en détail, comparant les qualités supposées souhaitées chez une femme célibataire aux hommes disponibles, elles ont trouvé des informations encore plus décourageantes. Les femmes plus âgées auraient particulièrement du mal à trouver un partenaire acceptable. Il en va de même pour les femmes appartenant à une minorité, surtout si elles sont afro-américaines, et pour les femmes très instruites. Et lorsque les chercheurs ont ajouté la géographie, en comparant le mari souhaitable théorique d’une femme avec le bassin d’hommes disponibles dans sa région, les chances de trouver une compagne se sont encore aggravées.

Ou, du moins, les chances de trouver un partenaire « acceptable ». Nous ne savons pas en fait si les femmes américaines réservent des hommes plus susceptibles d’être employés, plus instruits et mieux rémunérés que ceux disponibles sur le marché des rendez-vous amoureux. Les chercheurs viennent de construire un « mari synthétique », selon eux, recherché par les femmes célibataires; elles n’ont en réalité demandé à aucune femme célibataire de donner son point de vue. Mais si les chercheurs ont raison sur ce que veulent les femmes célibataires chez un mari, les statistiques disent que beaucoup d’entre elles seront déçues.

Comment cela va-t-il se dérouler? Les chercheurs ont un point de vue direct: « Cette étude révèle d’importants déficits dans l’offre de futurs époux. Une implication est que les célibataires peuvent rester célibataires ou se marier avec des partenaires moins aptes. »

Honnêtement, aucun de ces résultats ne me semble si mauvais. Dans les années 50, le mariage n’était pas seulement une question de romantisme, mais aussi une question d’économie. Étant donné que les revenus étaient alors plus élevés par rapport aux frais de subsistance, davantage de couples pouvaient se permettre d’avoir un seul conjoint – généralement la mère – en tant que parent à temps plein. Dans le même temps, les perspectives de carrière pour la plupart des femmes étaient plus limitées qu’aujourd’hui.

Je ne veux pas dire que élever des enfants en tant que parent célibataire est aussi facile que de partager le même rôle parental avec un partenaire, ou que les femmes gagnent aujourd’hui autant que les hommes. En fait, des recherches suggèrent qu’il faudra 51 ans avant que nous atteignions la parité de rémunération entre les hommes et les femmes aux États-Unis. Néanmoins, les femmes d’aujourd’hui ont plus de choix de carrière et de coparentalité que les femmes des années 1950. Cela peut vouloir dire que rester célibataire n’est pas une si mauvaise chose après tout.

  • Un mari qui gagne moins est-il vraiment inadapté?

Et puis il y a la question de savoir qui est ou non un matériau mari acceptable. Cela me semble personnel, car mon mari, âgé de 19 ans, est sans aucun doute ce que ces chercheurs appelleraient un « partenaire moins adapté ». Il a une éducation moins formelle que moi, bien qu’il soit certainement aussi bien lu et intelligent. J’ai presque toujours gagné plus que lui . Pourtant, notre mariage est l’un des plus heureux que je connaisse et nous ne sommes pas uniques. Nous avons rencontré beaucoup d’autres mariages et partenariats heureux dans lesquels la femme gagne plus que l’homme.

Lorsque nous nous sommes rencontrés pour la première fois, un de mes amis bien intentionnés s’est efforcé de me dissuader de cette relation précisément à cause de ses perspectives économiques limitées. À ce moment-là, elle était apparemment mariée avec un homme qui gagnait plus que ce qu’elle gagnait. Quelques années plus tard, ce mariage implosa dans un divorce acrimonieux.

Je ne prétends pas avoir toutes les réponses sur ce qui fait un bon mariage, mais il me semble que fonder une relation même en partie sur des attentes économiques peut être une mauvaise idée, car les choses changent. Les industries changent, les entreprises échouent et un conjoint occupant un emploi bien rémunéré pourrait décider un jour qu’il ne voudrait plus exercer ce métier. C’est ce qui est arrivé à la femme d’un avocat que je connais.

Quoi qu’il en soit, comme le montrent clairement ces statistiques, si vous êtes une femme qui s’attache à un mari qui correspond à votre niveau d’éducation et gagne beaucoup plus que vous, vous risquez de rester célibataire pour toujours. Est-ce un meilleur choix que d’élargir votre idée de ce qu’est un mari acceptable? Seulement vous pouvez décider.







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