« J’ai envie de le croquer tellement il est mignon », « Je vais le bouffer tout cru »… Voici les exemples d’exclamations qui peuvent sortir de notre bouche lorsqu’on aperçoit un bébé. Et c’est vrai qu’ils sont adorables avec leurs joues rebondies, leurs grands yeux innocents, leurs mains et pieds potelés et leur délicieuse odeur.

 

Honnêtement, nous connaissons tous l’envie de les presser. Donc, si délicieux, c’est tout ce que nous pouvons faire pour ne pas nous laisser aller à ces petites cuisses charnues avec tous ces rouleaux tentants. En faisant de notre mieux pour résister à notre désir de mordre notre bébé, nous pouvons nous demander, est-ce normal?

Rassurez-vous, maman, votre envie de bouffer votre bébé ou celui de votre ami, est soutenue par la science, la biologie et de nombreuses recherches. Non seulement c’est normal, c’est sain .

Les bébés sont conçus pour aider les gens à en tomber amoureux. Des yeux saturés et des nez croquants au-dessus des lèvres de boutons de rose, des cous potelés, des bras et des jambes visqueux s’ajoutent à une pure douceur, ce qui nous donne envie de prendre soin d’eux et même de les manger.

Ces compulsions font partie d’un mécanisme de liaison évolutif et signifient des émotions positives et un attachement sain, en plus de nous aider à réduire notre niveau de stress en libérant de l’énergie accumulée et une surcharge émotionnelle. Plusieurs études ont permis de mieux comprendre les fondements biologiques de la prestation de soins par l’homme et d’expliquer par des raisons neurobiologiques les raisons de ces envies.

L’éthologie est l’étude du comportement humain et de l’organisation sociale d’un point de vue biologique. C’est aussi le domaine de la science dans lequel il est prouvé que les bébés sont mignons pour une raison: nous attirer et nous donner envie de prendre soin d’eux.

L’ ethologiste Konrad Lorenz définit les caractéristiques physiques mignonnes comme des « schémas de bébé ». Au cours des siècles, nous en sommes venus à associer inconsciemment des visages ronds, de grands yeux, de grands fronts et de petits mentons aussi mignons, ou « bébé ». Il suffit de regarder des poupées, des personnages de dessins animés (comme Mickey Mouse de Walt Disney ), des publicités et même des designs de voitures – bonjour, Volkswagen Bug – pour voir la théorie de Lorenz, IRL.

Dans une soumission au journal des Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS), une équipe de chercheurs a testé l’impact de schémas de bébé sur la perception de gentillesse et la motivation de garder des enfants auprès de 122 étudiants de premier cycle. En utilisant des techniques de morphing, ils ont manipulé des photographies de 17 visages de nourrissons pour produire des images représentant un schéma de bébé élevé, ou « mignon » (visage rond, front haut, grands yeux, petit nez et bouche) et un schéma de bébé faible, ou « non mignon » ( visage étroit, front bas, petits yeux, gros nez et bouche).

Les élèves ont examiné les deux catégories, ainsi que les portraits originaux de chaque enfant, puis ont évalué la gentillesse des enfants et leur motivation à les prendre en charge. Les portraits avec le plus grand nombre de schémas de bébé (les bébés classés « les plus mignons ») sont corrélés à la plus forte impulsion de câliner et de fournir protection et soins aux nourrissons.

Il est intéressant de noter que d’autres études ont indiqué que les femmes avaient tendance à s’intéresser davantage aux enfants et aux activités de garde que les hommes. Sur cette base, les scientifiques ont également émis l’hypothèse que les femmes auraient une réponse plus grande que les hommes au schéma de bébé. Ainsi, dans leur prochaine étude , les chercheurs ont cherché à déterminer la base neurale de cet instinct maternel altruiste.

Dans cette seconde étude, 16 femmes n’ayant jamais accouché ont été choisies pour visualiser une séquence aléatoire du même ensemble de visages de nourrissons de la première étude alors que leur activité cérébrale était mesurée. Au cours de la session, les femmes ont évalué les images pour leur gentillesse.

En utilisant l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour cartographier leur activité cérébrale, les chercheurs ont pu constater que, que les femmes soient ou non les mères du bébé, un schéma de bébé plus élevé activait le système mésocorticolimbique, qui est le réseau de neurones associé à la récompense. La libération de dopamine – l’hormone du bien-être – de la voie mésolimbique au noyau accumbens régule la motivation et le désir et facilite l’apprentissage de la fonction motrice liée à la récompense.

Les scientifiques ont supposé que percevoir les bébés très mignons de bébés comme «mignons» présentait un incitatif positif, via la montée en puissance de la dopamine, qui motive le comportement de surveillance. Cet engagement du système mésocorticolimbique constitue un fondement biologique de la prestation de soins par l’homme en fournissant une explication neurobiologique expliquant pourquoi nous ressentons le besoin de prendre soin de tout ce qui ressemble à un bébé.

D’un point de vue évolutif , le fait d’être câblé pour répondre au schéma de bébé chez des bébés autres que le nôtre est adaptatif « , car les ancêtres humains ont probablement évolué en tant qu’éleveurs coopératifs avec un système social caractérisé par l’extension du rôle de gardien aux membres du groupe autres que les mère. »

Comme les alloparents modernes , le renforcement des liens et de la protection par des personnes autres que les parents induits par le schéma de bébé chez l’homme fait partie intégrante de la promotion de l’espèce. Autrement dit, il a vraiment fait prendre un village.

Bien que la gentillesse puisse nous motiver à prendre soin de tout ce qui ressemble à un bébé, elle peut aussi nous stimuler de manière excessive en stimulant notre cerveau dans une surcharge – et nous. vouloir. à. mordre.

Mais comment tout cela explique-t-il pourquoi nous voulons manger notre bébé?
En 2015, deux études ont été menées par des étudiants en psychologie du Clark Relationship Lab de l’Université de Yale. Les chercheurs Oriana Aragon et Rebecca Dyer ont déterminé que des stimuli trop mignons (dans ce cas, un schéma de bébé) déclenchent une réaction agressive ou une expression opposée.

Une agression mignonne, ou « expression dimorphe », se produit lorsqu’une abondance d’émotions positives suscite des expressions normalement associées à des émotions négatives.

Dans leur première étude, les participants ont vu des photos de bébés tellement mignons qu’ils les ont submergés de sentiments positifs et leur ont fait révéler des expressions de grande agression , affirmant qu’ils voulaient pincer les joues des bébés et les « manger. » Comme prévu, les participants ont ressenti plus de positif en visionnant des photos de bébés plus mignons qu’en visionnant des photos de bébés moins mignons.

« Lorsque vous voyez quelque chose qui est incroyablement mignon, vous avez cette réaction très positive », a déclaré la chercheuse principale, Oriana Aragon. « Ces sentiments sont accablants et, pour une raison ou une autre, avec la gentillesse, l’expression » dimorphe « se trouve être le grincement des dents, le pincement des poings et (la déclaration de) des déclarations agressives du type » je veux te manger « . lorsque nous ressentons un bonheur si intense, il se manifeste par une impulsion violente.

Alors pourquoi faisons-nous cela?
C’est un moyen de libérer le stress.

Trop d’ émotions positives peuvent être aussi stressantes et accablantes que trop d’ émotions négatives – et c’est tout aussi mauvais pour notre corps. « Être très haut ou très bas libère toujours des hormones de stress, et ça va quand même être dur pour le corps », explique Aragon. « Pour réguler ces émotions, retrouver l’équilibre et l’équilibre émotionnel, nous devons libérer le stress de manière opposée, c’est-à-dire de manière agressive. »

Aragon explique: «Nous régulons les émotions de nombreuses manières différentes. Parfois, nous essayons de repenser la situation. Parfois, nous essayons de réduire nos émotions avec une volonté pure. Parfois, nous nous retirons de la situation qui les provoque. nouvelle découverte, nous sommes en train de comprendre que parfois nous réagissons avec une expression opposée à ce que nous ressentons, et cela semble aider à nous équilibrer aussi.  »

Ainsi, dans une deuxième étude, Aragon et Dyer ont cherché à déterminer si une agression mignonne lors de réactions à des stimuli infantiles avait effectivement pour effet de réguler les émotions et, ce faisant, de réduire les niveaux de stress.

Dans cette seconde étude, ceux qui ont eu les réponses les plus « agressives » aux photos, c.-à-d. La plupart des hyperstimulateurs avaient également tendance à avoir moins d’émotions positives cinq minutes après avoir visionné les images, laissant croire aux chercheurs qu’une « agression mignonne » les aidait à réguler et à équilibrer leurs émotions globales. « Les gens qui (expriment l’agression) semblent mieux se remettre de ces fortes émotions », a expliqué Aragon

C’est une bonne chose: c’est la façon dont le cerveau nous ramène à une gamme d’émotions normale, plus gérable. Parce que, si nous sommes hors de contrôle, nous ne pouvons pas prendre soin de notre bébé. En termes d’évolution, une maman stressée, si elle est bouleversée ou ravie, pourrait ne pas être la maman la plus attentive. La nature a donc construit de manière à égaliser la quille et à nous garder alertes, stables et capables d’agir.

Les travaux des chercheurs sont renforcés par d’ autres études qui ont également conclu que, en équilibrant une émotion avec l’expression d’une autre, l’expression de cette émotion fonctionne pour réguler l’autre émotion.

La manière dont la nature équilibre ses émotions présente de nombreux avantages
Ce que les scientifiques apprennent de ce phénomène est en train d’être exploré comme un moyen de soulager éventuellement les maladies mentales. « Vous voyez des gens (bipolaires) devenir maniaques pendant des jours – ils sont vraiment élevés, ils sont vraiment en haut. Cela a des effets délétères sur le corps. Cette recherche pourrait potentiellement conduire à de meilleurs traitements … pour les personnes qui le sont avoir du mal à gérer leurs émotions « , déclare Aragon.

Reconnaissant les avantages de la libération émotionnelle et de l’équilibre créés par ce phénomène, Aragon et Dyer estiment que de nouvelles études peuvent aider les gens à mieux comprendre les relations et les états émotionnels.

Alors, maman, il est parfaitement normal et en bonne santé de vouloir manger nos bébés.

La gentillesse nous motive à vouloir prendre soin de bébés, mais nous pouvons en être submergés et nous donner envie de les manger. Cette réaction agressive réduit le stress de toute cette joie invalidante, et tout concourt à équilibrer nos émotions accablantes afin que nous puissions continuer à les soigner et à les maintenir en sécurité. Obtenu que?

Et pour nos amis qui veulent manger notre bébé, la primatologue Susan Perry de l’Université de Californie à Los Angeles et ses collègues affirment qu’une « morsure sociale » inoffensive pourrait également faire partie de notre héritage évolutif en tant que moyen de tester nos liens sociaux. et montrant des signes de nos bonnes intentions.

Alors allez-y et grignotez ces fossettes, cela vous rend plus équilibré émotionnellement, ce qui fait de vous un meilleur parent.