Près de la moitié de la population mondiale d’ ânes pourrait être éliminée en seulement cinq ans, en raison de la demande accrue de leurs peaux, utilisées dans la médecine traditionnelle chinoise .

Des populations seraient en train de s’effondrer dans des pays d’ Afrique , d’Amérique du Sud et d’ Asie , avec des animaux, dont des juments et des poulains malades, volés, transportés illégalement et mis à mort, selon un rapport de l’association caritative internationale The Donkey Sanctuary .

 

L’organisation a averti que l’espèce est maintenant « dans un état de crise mondiale », alors que les commerçants ciblent leurs peaux pour les exporter en tant qu’ingrédient de l’eijao – la colle pour peau de âne, un produit de santé populaire en Chine – même si aucune preuve médicale ne le justifie .

La demande croissante d’ejiao a entraîné l’abattage d’un nombre insoutenable d’ânes et l’émergence de gangs criminels enlevant les animaux pour leur peau, vendus chaque année par millions.

Le rapport Donkey Sanctuary révèle que l’offre de peaux d’âne est actuellement incapable de satisfaire la demande en Chine, qui utilise environ 4,8 millions de peaux par an pour la production de ejiao. En conséquence, les négociants d’Afrique, d’Asie et d’Amérique du Sud exportent des peaux supplémentaires vers la Chine

Les populations d’ânes en Chine se sont effondrées de 76% depuis 1992. Et depuis 2007, elles ont diminué de 28% au Brésil , de 37% au Botswana et de 53% au Kirghizistan.

Avec un peu moins de cinq millions de peaux nécessaires chaque année pour la production d’ejiao, l’industrie aurait besoin de plus de la moitié des ânes actuels dans le monde au cours des cinq prochaines années pour répondre à la demande.

La demande d’ânes est également à l’origine d’une crise du bien-être des animaux, qui risque de devenir une maladie humaine, car le manque d’hygiène dans les abattoirs a entraîné une recrudescence d’agents pathogènes dangereux, notamment le charbon, ainsi que des maladies équines telles que les strangles et la grippe équine.

Le rapport indique que de nombreux manutentionnaires du commerce de la peau ont peu ou pas de formation en manipulation d’animaux, recourant souvent à des méthodes cruelles et illégales de contrôle des ânes, telles que donner des coups de pied, traîner et utiliser des bâtons à pointes appelés aiguillons.

Les conditions dans beaucoup d’abattoirs d’ânes sont épouvantables. Un abattoir au Kenya a été immédiatement fermé après que des témoins eurent enregistré des images d’ânes morts et mourants, certains avec des plaies ouvertes infestées de mouches. Des foetus ont également été vus, ainsi que des carcasses dépouillées abandonnées à côté d’ânes vivants en attente d’être abattus.

L’abattoir a depuis rouvert ses portes.

À Bahia, dans le nord-est du Brésil, 800 ânes ont été retrouvés morts de faim dans des enclos à côté de centaines de carcasses en décomposition qui avaient pollué leur seule source d’eau.

L’organisme de bienfaisance a également découvert des liens entre le commerce de la peau d’âne et d’autres crimes graves liés à la faune, certains commerçants proposant des peaux d’âne en vente sur des plateformes en ligne vendant également des produits illicites issus de la faune sauvage, notamment l’ivoire, les écailles de pangolin et la corne de rhinocéros. Dans un cas, des peaux de tigre ont été retrouvées cachées sous des peaux d’ânes.

Mike Baker, directeur général de The Donkey Sanctuary, a déclaré: «La souffrance est énorme et inacceptable. Cette souffrance ne se limite pas aux ânes, elle menace également les moyens de subsistance de millions de personnes.

«Le commerce de la peau est la plus grande menace que nous ayons jamais vue pour le bien-être des ânes. Des mesures urgentes doivent être prises. «