Lors de recherches antérieures, Kathleen McGinn et ses collègues ont découvert que les enfants  de mères qui travaillent sont très performants au travail. Maintenant, il s’avère qu’ils sont heureux aussi.

En 2015, les résultats préliminaires d’une étude novatrice ont révélé que les filles de mères salariées ont souvent de meilleurs résultats que les filles de mères au foyer.

 

L’étude complète a maintenant été publiée et apporte encore plus de bonnes nouvelles pour les enfants de mères qui travaillent: ils sont tout aussi heureux à l’âge que les enfants de mères restées à la maison.

La professeure Kathleen McGinn de la Harvard Business School espère que ces conclusions soulageront un grand soupir de soulagement pour les mères déchirées par la culpabilité qui doivent maintenir un emploi pour joindre les deux bouts ou simplement choisir de travailler hors du foyer tout en élevant leurs enfants.

«Les gens croient toujours que, lorsque les mères travaillent, cela nuit d’une manière ou d’une autre à leurs enfants», déclare McGinn, professeure d’administration des affaires Cahners-Rabb. « Donc, notre conclusion que l’emploi maternel n’affecte pas le bonheur des enfants à l’âge est vraiment importante. »

«AU FUR ET À MESURE QUE NOUS COMPRENONS QUE NOS ENFANTS NE SOUFFRENT PAS, J’ESPÈRE QUE LA CULPABILITÉ S’EN IRA»
Il ne s’agit pas d’élever des enfants plus heureux, poursuit-elle. «Lorsque les femmes choisissent de travailler, c’est un choix financier et personnel. Les femmes devraient faire ce choix en fonction de leur volonté ou de leur nécessité de travailler, et non en fonction du fait qu’elles font du mal à leurs enfants – parce qu’elles ne le sont pas.  »

Nouvelles de bienvenue
Il y a trois ans, McGinn et ses collègues ont eu des difficultés lorsque des conclusions préliminaires ont été incluses dans un article du New York Times . La recherche a révélé que les filles  dont les mères travaillaient à l’extérieur de la maison sont plus susceptibles de travailler elles-mêmes, assument davantage de responsabilités de supervision et gagnent des salaires plus élevés que les femmes dont les mères restent à la maison à plein temps.

«Certaines ont demandé si les enfants de mères au foyer étaient plus heureux», dit McGinn. «Beaucoup ont décrié les recherches comme un autre volet des » Guerres des mères « . Mais la réponse la plus commune a été celle de mères qui ont souffert de la culpabilité, du doute de soi et de la désapprobation des autres. Ils ont trouvé que nos résultats préliminaires étaient une bonne nouvelle.

Après la publication des résultats préliminaires, McGinn, Mayra Ruiz Castro de l’Université de Kingston au Royaume-Uni et Elizabeth Long Lingo de l’Institut polytechnique de Worcester ont ajouté un deuxième ensemble de données internationales à leur étude. Pour s’assurer que leurs résultats peuvent être reproduits à la fois dans le temps et sur le plan géographique, ils ont comparé deux enquêtes sociales transnationales, la section «Rôles familiaux et évolution du genre» du Programme d’enquêtes sociales internationales de 2002 et 2012, et Questionnaire principal de l’enquête sur le genre »dans le programme Générations et genre de 2002 à 2013.

Au total, les deux enquêtes portant sur plus de 100 000 hommes et femmes de 29 pays ont révélé l’incidence de l’emploi des mères sur leurs enfants , à la fois en termes d’emploi et de temps passé à la maison à s’occuper des enfants et des tâches ménagères. .

Certains critiques se sont demandé si les résultats préliminaires n’avaient peut-être rien à voir avec le travail des mères, mais étaient plutôt liés au niveau d’éducation des mères. Selon l’étude complète récemment publiée, intitulée Apprendre de la mère: des preuves transnationales établissant un lien entre l’emploi de la mère et les résultats obtenus chez l’enfant , les résultats finaux ont néanmoins montré que l’expérience professionnelle d’une mère est fortement liée au futur travail de sa fille . qui a été présenté dans Travail, Emploi et Société .

Comparativement aux femmes dont la mère est restée à la maison à temps plein, les femmes élevées par une mère employée ont 1,21 fois plus de chances d’être employées; 1,29 fois plus susceptibles de superviser d’autres personnes au travail; et ils passent 44 minutes supplémentaires à leur travail chaque semaine.

Ils gagnent aussi plus d’argent. Parmi les femmes ayant répondu à l’enquête aux États-Unis en 2012, les filles employées de mères salariées gagnaient en moyenne 1 880 $ de plus par an que les filles salariées de mères qui restaient à la maison à temps plein.

Qu’en est-il des fils de mères employées?
Seules les filles , et non les fils, voient leur carrière influencée par le fait que leur mère travaille ou non à l’extérieur de la maison. Cela peut ne pas affecter les choix d’emploi des fils simplement parce que les hommes ont tendance à être employés, et aussi, comme le montrent d’autres recherches, les professions et les revenus des fils sont très proches de ceux de leur père, explique McGinn.

L’étude suggère toutefois que les fils peuvent être influencés par des mères qui travaillent. Ils consacrent 50 minutes supplémentaires chaque semaine aux soins des membres de leur famille.

Les fils sont influencés d’une autre manière lorsque leurs mères travaillent. Les fils de mères employées ont des attitudes de genre nettement plus égalitaires – encore plus que les filles de mères au foyer, une constatation qui surprend McGinn car elle montre que l’influence de l’emploi maternel peut même l’emporter sur les différences de sexe bien documentées. vient à façonner la mentalité des gens sur les rôles appropriés pour les hommes et les femmes.

«Les fils de mères qui ont un emploi ont également tendance à choisir leurs épouses et ont des attitudes plus égalitaires envers les femmes et les hommes sur le lieu de travail», explique McGinn. « Donc, avoir une mère employée affecte les choix que ces fils font. »

Les mères employées façonnent fortement les attitudes de leurs filles en matière de genre et leur fournissent des modèles à imiter, dit McGinn. Ainsi, lorsque ces filles grandissent, elles suivent souvent les traces de leurs mères qui travaillent.

«Le fait d’avoir une mère employée incite les filles à penser que l’emploi est compatible avec la parentalité», déclare McGinn. «Si vous observez réellement une mère employée gérer une vie complexe et faire face à de multiples demandes – un travail, une famille, un ménage – vous voyez que cela peut fonctionner. Tout ce que nous savons sur les modèles de comportement et l’apprentissage social suggère que les enfants acquièrent activement les compétences de la vie courante aux qui les entourent. C’est tout ce à quoi ils sont exposés lorsqu’ils sont enfants.

Également sur le front domestique, les filles de mères employées consacrent environ une heure de moins aux tâches ménagères que les enfants de mères au foyer.

Pendant ce temps, quand les deux filles et les fils ont été interrogés sur leur satisfaction globale à l’égard de la vie, les enfants  de mères ayant un emploi ont déclaré être aussi heureux que les enfants adultes de mères qui ne travaillaient pas à l’extérieur de la maison.

La recherche a révélé d’autres découvertes intéressantes:

  • Les fils et les filles des mères employées ont nettement plus d’éducation que les enfants des mères sans emploi.
  • Les taux d’emploi des filles sont affectés par l’emploi de leur mère, que les mères occupent des emplois hautement qualifiés ou peu qualifiés. Toutefois, seules les femmes dont les mères ont occupé des emplois moyennement ou hautement qualifiés ont plus de chances d’occuper des postes de supervision que les femmes dont les mères n’ont pas d’emploi.
  • L’influence de l’emploi des mères sur la carrière de leurs filles est moins importante lorsque les filles voient beaucoup d’autres femmes occupant un emploi, car elles peuvent servir de modèles alternatifs. Pour les fils, toutefois, l’emploi de leur propre mère est déterminant pour leur contribution à leurs propres enfants, même quand ils sont élevés autour de beaucoup d’autres femmes ayant un emploi.
  • «Pour les filles, voir d’autres mères ayant un emploi peut avoir les mêmes effets sur les attitudes et les compétences», déclare McGinn. «Pour les garçons, leurs propres mères et les autres femmes de la communauté sont des compléments; chacun renforce l’autre. « 

Soulager la culpabilité
Bien que des recherches antérieures aient montré que les jeunes enfants et les adolescents s’en tiraient très bien quand leur mère travaillait, McGinn espère que cette vision à long terme de la vie adulte rassurera les mères employées qui se sentent en conflit lorsqu’elles embrassent leurs enfants au revoir.

«Les femmes sont socialisées à croire que les mères devraient rester à la maison avec leurs enfants. Ainsi, lorsque vous vous séparez de vos enfants tous les jours pour le travail, cela peut être douloureux», dit-elle. «Au fur et à mesure que nous comprenons que nos enfants ne souffrent pas, j’espère que la culpabilité s’en ira.»

Les mères qui travaillent peuvent aussi se sentir réconfortées par leurs propres enfants. Lors d’une table ronde avec des femmes cadres et leurs enfants  sur l’emploi de la mère chez Caterpillar Inc., McGinn a demandé aux enfants : «Quel conseil avez-vous pour les mères occupées, compte tenu de ce que vous avez vécu pendant votre enfance?