Soyons honnêtes: tout le monde ment. La question est de savoir si les gens croient ce que vous dites. Et une nouvelle étude montre que votre fiabilité ne dépend pas seulement des mots que vous utilisez, mais de votre personnalité et de la façon dont vous les dites.

Dans le Journal of Language and Social Psychology de ce mois-ci , Marilyn Boltz et ses collègues abordent l’intersection du genre, des schémas de langage et de la déception. «Nous avons constaté que les personnes perçoivent les femmes comme étant moins menteuses que les hommes et que les hommes et les femmes racontent différents types de mensonges», explique Boltz, professeur de psychologie au Haverford College. «Et nous avons constaté certains effets du timing de la réponse.» ( Plus d’informations sur Time.com: 5 façons de vaincre le marasme d’ hiver )

 

Des études de journal intime – dans lesquelles on fait confiance aux participants pour enregistrer leurs propres mensonges – ont montré que les hommes et les femmes admettaient tous deux avoir fait l’objet de représailles dans 20% à 35% de leurs interactions sociales. Ils ont également montré que les hommes racontent – et on leur dit – plus de « mensonges », ceux qui profitent au menteur. Pendant ce temps, les femmes racontent et se font dire plus «d’autres mensonges», ceux qui sont artificiels au profit des autres. C’est la différence entre “Vous avez un zit? Je ne peux même pas le voir »et« Cette femme? Je ne l’ai jamais vue de ma vie auparavant.

L’étude de Boltz, complétant les confessions du journal, a révélé que, lorsque la réalité était incertaine, les personnes étaient également plus susceptibles de percevoir les femmes comme des mensonges, et les hommes comme des mensonges. Les participants à l’étude de Boltz ont écouté une conversation enregistrée entre «Jim» et «Claire», un couple dans une relation sérieuse. Au cours de l’échange, on leur a demandé de déterminer si chaque réponse était sérieuse. Voici un extrait:

  • Jim: Étiez-vous satisfait du steak?
  • Claire: Oui, c’était vraiment bon. * Était-ce votre propre recette pour la marinade? [* autre potentiel-mensonge]
  • Jim: Oui, c’est le cas **. C’est celui que j’essaie de perfectionner au fil des ans. [** mensonge potentiel]

Que les auditeurs croient ou non que les déclarations de Jim et de Claire dépendaient en partie du moment choisi pour leur discours. Boltz a constaté que si l’intervenant répondait après une pause plus longue que la normale et parlait plus rapidement que la personne qui avait posé la question, leur sincérité risquait davantage d’être remise en question. ( Plus d’informations sur Time.com: Fonctionnement de la thérapie de détail: dépenser de l’argent pour l’acceptation sociale )

Le pourcentage de participants à l’étude qui pensaient que Claire disait la vérité passait d’un maximum de 86% à un minimum de 16% quand elle a répondu tard et a parlé rapidement tout en disant un possible mensonge. Les croyants de Jim sont passés d’un maximum de 77% à un minimum de 14% lorsqu’il a raconté un possible mensonge dans le même style. Nous sommes le plus méfiants, explique Boltz, lorsque les hommes se livrent à leur propre service.

Elle a émis l’hypothèse que les gens étaient moins susceptibles de croire que la femme mentait, en particulier pour son propre bénéfice, en raison de la manière dont les hommes et les femmes apprennent à jouer leurs rôles de genre respectifs. «Dès leur plus jeune âge, les hommes sont encouragés à se vanter de leurs capacités et à s’affirmer face aux autres. Dans le contexte d’une conversation entre adultes, les récits de surenchère sont courants et permettent d’établir sa domination et son statut », écrit-elle. «Les femmes, en revanche, sont encouragées à se présenter de manière plus modeste et on leur enseigne l’importance de l’intimité et du développement de liens avec les autres.»

Indépendamment de votre sexe, si vous gardez un secret, il serait sage de ne pas prendre le temps de vous caresser le menton avant de vous faire passer pour un commissaire-priseur, suggèrent les résultats. «Normalement, si [les pauses] sont longues, cela est considéré comme un mensonge non planifié, que vous construisez à la volée», explique Boltz. Et les bavards peuvent souvent être nerveux.

Mais si de longues pauses ou des bavardages nerveux peuvent donner l’impression de suspicion, ils ne sont pas une preuve définitive de la fausseté. Les chercheurs et les experts du comportement citent une pléthore d’actions, allant du changement de ton de la voix aux réponses sans détail aux sourcils levés, comme signes indicateurs. Et la réalité est forcément plus subjective. «Vous pouvez former les gens dans une certaine mesure», dit Boltz. «Mais il est toujours très difficile d’avoir un détecteur de mensonges humain, simplement parce que de nombreux facteurs peuvent influer sur le comportement.» ( Plus sur Time.com: Ne vous étouffez pas: 5 astuces pour jouer sous pression )

En tirant les conclusions de la façon dont Jim et Claire ont parlé, le principe de l’étude de Boltz selon lequel les deux interlocuteurs entretenaient une «relation étroite» était important. Mitra Lohrasb, qui enseigne des cours sur la détection de mensonges en Colombie-Britannique, prévient que les étrangers peuvent avoir des habitudes imprévisibles et que leurs récits peuvent ne pas être perceptibles par ceux qui ne les connaissent pas bien. «Si vous ne les connaissez pas depuis longtemps, ne jugez aucun de leurs mouvements physiques ni de leurs habitudes en parlant», dit-elle. « Tout cela est basé sur la fréquence cardiaque, sur la nervosité. »

Si vous êtes vraiment intéressé à jauger leur vérité, Lohrasb vous recommande de poser des questions secrètes sur-le-champ pour savoir où vont les yeux des gens lorsqu’ils accèdent à de vrais souvenirs, par opposition à des réponses inventées ou inventées.

Un autre gourou de la déception, Daniel Madonia, qui enseigne les techniques de détection de mensonges dans sa société du Massachusetts, NeuroVelocity, va plus loin: il dit que l’hypnose est le truc: hypnotiser l’auditeur, c’est-à-dire non le locuteur. «Les compétences sont à la fois conscientes et inconscientes», dit-il. Consciemment, nous pouvons apprendre quelques trucs et astuces sur ce qui pourrait être des signes de mensonge, tandis qu’inconsciemment, nous nous appuyons sur nos instincts et apprenons à les aiguiser, explique-t-il. L’utilisation de l’hypnose met les gens dans un état d’apprentissage plus réceptif.

« En général, vous trouvez que les gens ne sont pas très doués pour détecter la tromperie », déclare Boltz. « Vous devez en quelque sorte connaître le comportement de base. » Ce qui signifie que ces leçons sur la perception de la déception peuvent avoir une utilité limitée dans le monde réel et sont probablement mieux appliquées à celles que nous aimons.