Personne ne s’attend à dormir beaucoup quand il aura un nouveau-né à la maison, mais la plupart d’entre nous pensent que nous dormirons plus quand les enfants seront plus grands.

Une nouvelle recherche suggère que c’est un mythe qui crée de la frustration chez les parents, car les parents (en particulier les mères) sont toujours privés de sommeil quatre à six ans après avoir ramené un bébé à la maison.

 

L’étude a examiné les habitudes de sommeil de 4 659 parents allemands ayant eu un enfant entre 2008 et 2015 et a constaté que la durée et la satisfaction de sommeil des parents ne retrouvaient pas leur niveau d’avant la grossesse tant que le premier enfant n’était pas en première année.

Les parents d’enfants plus âgés estiment souvent qu’ils ne devraient pas être aussi fatigués qu’ils ne le font à la maison, mais cette étude prouve que la privation de sommeil ne prend pas fin lorsque votre enfant commence à dormir dans un grand lit. Cela continue et nous ne pouvons pas régler le problème si nous ne le reconnaissons pas.

« Même si avoir des enfants est une source de joie majeure pour la plupart des parents, il est possible que des exigences et des responsabilités accrues associées au rôle de parent entraînent un sommeil plus court et une qualité du sommeil même jusqu’à six ans après la naissance du premier enfant », a déclaré Dr Sakari Lemola, du département de psychologie de l’Université de Warwick

Et les mères dorment moins que les pères, une tendance qui commence tout de suite et dure jusqu’à l’école primaire. Les chercheurs ont constaté qu’au cours des trois premiers mois suivant la naissance du bébé, les mères dormaient en moyenne une heure de moins qu’avant leur grossesse. Au cours des trois premiers mois, les pères perdent environ 15 minutes.

« Les femmes ont tendance à avoir plus de perturbations du sommeil que les hommes après la naissance d’un enfant, ce qui témoigne du fait que les mères jouent encore plus souvent le rôle de dispensateur de soins que les pères », a déclaré le Dr Lemola.

Au moment où les enfants de l’étude avaient entre 4 et 6 ans, les mères ne disposaient toujours pas d’environ 20 minutes de sommeil, tandis que l’insuffisance de sommeil de papa restait stable à 15 minutes de moins que la période précédant les enfants.

« Nous ne nous attendions pas à trouver cela, mais nous pensons qu’il y a certainement beaucoup de changements dans vos responsabilités », a déclaré le Dr Lemola au Guardian , expliquant que les enfants peuvent arrêter de pleurer la nuit à mesure qu’ils grandissent, mais qu’ils peuvent se réveiller se sentir malade ou avoir des cauchemars, et que le stress lié au rôle parental peut aussi empêcher les parents de dormir la nuit.

Les notes de recherche indiquent que les nouveaux parents perdent le plus de sommeil par rapport aux parents plus expérimentés. Au cours de la première année et demie de la vie d’un enfant, les mères qui allaitent ont perdu plus de sommeil que celles qui allaitent au biberon.

Cela peut sembler assez sombre de penser que vous allez encore perdre le sommeil quand votre enfant est à la maternelle, mais il est important que les parents le sachent pour que nous puissions définir des attentes réalistes et nous donner la grâce lorsque nous en avons besoin

Vous pouvez avoir un enfant de 4 ans et être presque aussi fatigué que lorsqu’il était âgé de 4 mois. Ce n’est pas grave si vous devez faire une sieste aujourd’hui ou si vous tombez au lit ce soir avec votre mascara.

Il n’y a rien de mal avec vous, il n’y a rien de mal avec votre kiddo. C’est juste une partie de la parentalité.

La bonne nouvelle est que les parents ne dorment pas davantage, plus ils ont d’enfants. Que vous ayez un moins de six ans ou trois moins de six ans, vous ne perdrez encore que 20 minutes.

Si vous vous sentez vraiment privé de sommeil, n’ayez pas peur de demander de l’aide à votre village. Si votre partenaire, votre co-parent, un grand-parent ou une baby-sitter de confiance peut vous remplacer du jour au lendemain, laissez-le vous aider et prenez le sommeil dont vous avez besoin.

Un jour, vos enfants dormiront toute la nuit, mais vous pourrez demander de l’aide jusqu’à ce que le jour vienne.