Les médias sociaux restent sous le microscope en santé mentale pour leurs effets potentiels sur les utilisateurs, en particulier les segments les plus jeunes et les plus vulnérables. Dans une étude récente menée à l’Université York de Toronto, des chercheurs ont déclaré que de nombreuses jeunes femmes se sentaient mal à propos de leur corps après s’être connectées et avoir visionné des images d’amis qu’elles considéraient plus attirantes.

 

Les images postées sur les médias sociaux sont souvent loin de la réalité, mais cette recherche est l’une des premières à analyser l’ impact de toutes ces images irréalistes sur le point de vue des jeunes femmes sur leur propre corps. Les chercheurs ont suivi des jeunes femmes âgées de 18 à 27 ans qui aimaient ou commentaient les photos de personnes qui, à leur avis, étaient plus attirantes qu’elles-mêmes.

«Les résultats ont montré que ces jeunes femmes se sentaient plus insatisfaites de leur corps», a déclaré Jennifer Mills, chercheuse associée et professeur associée de psychologie à York, dans un communiqué publié par une université . «Ils se sont sentis pires à propos de leur apparence après avoir consulté les pages de médias sociaux de quelqu’un qu’ils ont perçu comme étant plus attrayant qu’eux. Même s’ils se sentaient gênés avant d’entrer dans l’étude, en moyenne, ils se sentaient encore moins bien après avoir terminé leur travail. ”

Les chercheurs ont distribué un questionnaire en ligne au groupe de 118 étudiantes de premier cycle de différentes origines ethniques. Chaque élève a indiqué son âge, son appartenance ethnique, son nombre d’années d’études postsecondaires et le fait de savoir si l’anglais était sa langue maternelle. Les participants ont également été invités à évaluer leur degré de satisfaction ou d’insatisfaction à l’égard de leur apparence . Tout cela s’est passé six semaines avant la phase expérimentale de l’étude.

 

Ensuite, pour l’expérience, les participants ont été assignés au hasard à l’un des deux groupes expérimentaux possibles. Le premier groupe a été invité à consulter le profil d’un pair du même âge sur Facebook ou Instagram qu’il jugeait plus attrayant qu’eux. Après au moins cinq minutes, les participants ont été invités à laisser un commentaire de leur choix.

Les participants du deuxième groupe ont été invités à effectuer la même tâche que le groupe 1, sauf que cette fois avec le profil de membre de la famille sur les réseaux sociaux qui, à leur avis, n’était pas plus attrayant qu’eux-mêmes. Une analyse ultérieure des données a révélé que l’interaction avec ces profils familiaux n’avait aucun impact sur les images de soi du corps du sujet.

«Je pense que dans de nombreux cas, les jeunes femmes qui postent sur les médias sociaux espèrent obtenir un renforcement positif pour ce qu’elles postent et que la manière dont les femmes utilisent les médias sociaux est davantage basée sur l’apparence que sur les hommes», a déclaré Mills continue.

Selon les chercheurs, les femmes entre la fin de l’adolescence et le milieu de la vingtaine se soucient généralement beaucoup de leur apparence et de la façon dont elles sont perçues par les autres. Ce groupe d’âge féminin est également très susceptible d’être actif sur les médias sociaux.

«Lorsque nous nous comparons à d’autres personnes, cela risque d’affecter notre valorisation», conclut Mills. Nous devons vraiment éduquer les jeunes sur la façon dont les médias sociaux pourraient être utilisés par les médias sociaux et sur la manière dont cela pourrait même être lié à un régime strict, à des troubles de l’alimentation ou à un exercice excessif. Il y a des gens qui peuvent être déclenchés par les médias sociaux et qui sont particulièrement vulnérables. « 







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