Selon une nouvelle étude publiée dans Actes de la National Academy of Sciences, vous avez peut-être plus de points communs avec vos amis que vous ne le pensez . Vos gènes peuvent être similaires, aussi.

 

Des recherches antérieures ont suggéré que les personnes ont tendance à être quelque peu génétiquement similaires à leurs épouses et amis adultes , probablement parce que les humains sont naturellement attirés par les personnes avec lesquelles ils ont quelque chose en commun. Mais comment et pourquoi ce tri subconscient se produit-il? Des chercheurs de Stanford, Duke et de l’Université du Wisconsin — Madison ont étudié 5 000 couples d’amis adolescents à l’aide des données de Add Health , une étude à long terme menée auprès de personnes de 7 à 12 ans au cours de l’année scolaire 1994-1995. Ils ont effectué un certain nombre de comparaisons génétiques, cherchant à en savoir plus sur les couples d’amis et les camarades de classe.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont découvert que les amis étaient génétiquement plus similaires que des paires aléatoires de personnes et qu’environ deux tiers étaient aussi semblables que le couple marié moyen. L’auteur de l’étude, Benjamin Domingue, professeur adjoint à la Stanford Graduate School of Education, explique que cette similarité est suffisamment forte pour être détectée, mais pas au même niveau que la fratrie, par exemple.

Cet effet peut être dû à un concept appelé homophilie sociale, ou à l’idée que les individus forment des liens fondés sur des caractéristiques communes, dont beaucoup peuvent être reliées à la génétique.

Mais selon l’article, il peut aussi y avoir un deuxième phénomène à l’œuvre: la structuration sociale ou l’idée que les gens sont attirés par les autres dans leur propre environnement social, lui-même partiellement façonné par la génétique. Par exemple, certains traits à médiation sociale, tels que le niveau de scolarité et l’indice de masse corporelle, étaient particulièrement similaires chez les amis, tandis que ceux qui n’avaient pas une forte dimension interpersonnelle – comme la taille – avaient moins tendance à se correspondre, selon le document.

L’équation est devenue plus intéressante lorsque les chercheurs ont comparé les génomes des camarades de classe. Les camarades de classe étaient environ deux fois moins génétiquement similaires à des amis et beaucoup plus semblables que des individus non affiliés – ce qui suggère qu’un environnement et un environnement partagés peuvent expliquer une bonne partie de la ressemblance génétique observée entre amis, explique Domingue. Cela, à son tour, souligne à quel point la génétique et les circonstances sociales sont étroitement liées.

«Est-ce que des individus choisissent activement de côtoyer des personnes qui leur ressemblent ou est-ce dû à des forces impersonnelles, telles que des structures sociales, qui nous affectent tous?», Déclare Domingue. « Nos témoignages, en ce qui concerne les amis, suggèrent que c’est en grande partie l’effet des structures sociales. »

Les gènes et les environnements sociaux se mêlent à bien des égards, ajoute Kathleen Mullan Harris, professeure de sociologie à Chapel Hill, professeur de sociologie à l’Université de Caroline du Nord. La similitude génétique entre les camarades de classe pourrait être due à tout, de l’emplacement de l’école au type de parent qui décide d’envoyer son enfant dans cette institution, dit-elle.

Il s’agit d’une équation compliquée, note Mullan, et que d’autres chercheurs devraient garder à l’esprit avant d’aller de l’avant.

« Les généticiens doivent prêter attention au contexte social lorsqu’ils estiment les influences génétiques sur des [traits] comme le niveau d’instruction », dit-elle. « Il est important de prêter attention à ces effets génétiques partagés qui, selon nous, sont réellement dus à la structure sociale. »