C »est Dimanche soir mais au lieu de vous détendre en famille, vous êtes assis devant votre ordinateur à la maison. Il ne reste que quelques courriels à envoyer avant le début de la semaine, quelques projets que vous souhaitez mener à bien dans l’isolement avant que les appels téléphoniques et les courriels urgents ne commencent à arriver le lendemain matin. Vous êtes fatigué et vaguement grincheux de vous retrouver à travailler sur ce qui est supposé être un jour de repos. Mais cela doit être fait, alors vous allez de l’avant.

 

Si vous ressemblez à moi, cela vous semblera trop familier. Le truc, c’est que c’est mauvais pour votre cerveau. De plus en plus de preuves scientifiques expliquent ce que beaucoup d’entre nous ont appris d’une expérience désagréable: vous passez trop de temps ou de trop de travail et votre cerveau commence à repousser. Les idées qui jadis coulaient facilement sèchent et les tâches que vous devriez pouvoir exécuter rapidement deviennent extrêmement difficiles. Si vous êtes comme moi, à ce moment-là, vous vous sentirez tenté de vous réprimander pour vous attacher et travailler plus fort. C’est totalement contre-productif – vous devez donner du repos à votre cerveau et à vous-même.

En fait, les scientifiques disent que vous avez presque certainement besoin de plus de repos que ce que vous obtenez. Voici comment commencer à résoudre ce problème:

1. Faites de courtes pauses.

En lisant ces recherches, je comprends enfin pourquoi il m’est souvent nécessaire de m’arrêter en train d’écrire quelque chose, parfois au milieu d’une phrase, et de jouer à un jeu vidéo pendant quelques minutes. Il s’avère que nous concentrer sur une tâche simple comme un jeu (dans l’étude, il s’agissait de quelques anagrammes) donne à une partie différente de notre cerveau l’occasion d’intervenir et de résoudre des problèmes.

Bien sûr, jouer à des jeux vidéo est infiniment plus amusant que de travailler, il est donc parfois difficile de revenir en arrière. Je trouve que l’ approche de la technique Pomodoro consistant à utiliser 25 minutes de travail en alternance avec cinq minutes de récréation donne de bons résultats. Faites un essai: vous constaterez que vous travaillez mieux et plus efficacement si vous laissez votre subconscient gérer une partie de la charge.

2. Prenez des vacances plus fréquentes.

Les Américains ont en moyenne 10 jours de vacances par an. Ce n’est pas suffisant selon les chercheurs en neurologie – et beaucoup d’entre nous ne la prennent même pas en totalité. Une enquête de Harris a révélé que les Américains ont terminé l’année 2012 avec une moyenne de neuf jours de vacances inutilisés.

C’est dommage car les recherches montrent que prendre des vacances, surtout si vous voyagez dans un environnement différent, présente des avantages concrets pour le cerveau, mais que ces avantages disparaissent rapidement et, dans l’idéal, devraient être reconstitués souvent.

3. Prenez une journée – ou au moins une soirée – chaque semaine.

Au cours d’une expérience, les membres d’une équipe de consultants composée de cinq personnes ont reçu l’ordre de prendre un jour de congé par semaine. Dans un autre cas, on a demandé aux cadres habitués de travailler tous les soirs de ne pas travailler un soir. Bien qu’ils aient hésité à essayer, craignant que le travail ne s’accumule pendant les pauses, les participants ont adoré le programme. Quelques mois plus tard, ils ont signalé un meilleur équilibre travail-vie personnelle, ce qui n’est guère surprenant. Plus intéressant, ils ont également déclaré être plus productifs et plus fiers de leurs réalisations. Clairement, plus d’heures passées à travailler ne signifie pas meilleur travail.

4. Envisager une sieste de midi.

Je sais, c’est une suggestion radicale et peu pratique dans tous les emplois ou lieux de travail. Mais il existe de nombreuses preuves montrant que les personnes qui font la sieste sont plus alertes, plus productives et moins sujettes aux erreurs que celles qui ne le font pas. Et une raison pour laquelle tant de gens se sentent somnolent en fin d’après-midi est peut-être que la sieste fait partie intégrante de nos systèmes, chose que même les anciens Romains avaient pratiquée.

Si la sieste est complètement hors de question, vous pouvez également vous aider avec une brève pause de méditation quotidienne – même pas plus de cinq ou dix minutes. Cela aidera votre cerveau en libérant plus d’ondes alpha et vous rendra plus heureux pour le reste de la journée.