On estime que près de six millions de femmes ont utilisé une forme de contraception orale entre 2015 et 2017 aux États-Unis. Mais il peut y avoir de mauvaises nouvelles pour les utilisatrices de contraception. Une nouvelle étude déconcertante, qui n’est devenue possible que récemment grâce aux progrès de la technologie IRM, révèle que les contraceptifs oraux peuvent avoir un impact sur la taille ou même rétrécir une partie du cerveau des femmes.

 

Selon l’étude, les femmes qui prennent des pilules contraceptives ont un volume d’hypothalamus significativement plus petit. L’hypothalamus fait partie des zones les plus importantes du cerveau et a un rôle à jouer dans presque tout ce que l’on fait au quotidien. Cela comprend l’appétit, la libido, l’humeur générale , la température corporelle, les habitudes de sommeil et la fréquence cardiaque. Situé à la base du cerveau au-dessus de l’hypophyse, l’hypothalamus produit également des hormones essentielles.

Selon l’équipe de recherche, c’est la première fois que les effets structurels des hormones sexuelles et des contraceptifs oraux sur l’hypothalamus sont étudiés. Principalement en raison d’un manque de méthodes valides pour analyser quantitativement les examens IRM, c’est-à-dire jusqu’à présent.

«Il y a un manque de recherche sur les effets des contraceptifs oraux sur cette petite mais essentielle partie du cerveau humain vivant», explique Michael L. Lipton, MD, Ph.D., FACR, professeur de radiologie au Gruss Magnetic Resonance Research Centre d’Albert Einstein College of Medicine et directeur médical des services d’IRM du Montefiore Medical Center à New York, dans un communiqué. « Nous avons validé des méthodes pour évaluer le volume de l’hypothalamus et confirmons, pour la première fois, que l’utilisation actuelle de la pilule contraceptive orale est associée à un volume hypothalamique plus petit. »

Outre leur utilisation principale comme forme de contrôle des naissances, de nombreuses femmes utilisent également des contraceptifs oraux pour soulager les règles irrégulières , l’acné, l’endométriose, les crampes et le syndrome des ovaires polykystiques.

Pour la recherche, les auteurs de l’étude ont rassemblé 50 femmes en bonne santé. Dans ce groupe, 21 prenaient actuellement une pilule contraceptive. Chaque femme a subi une IRM, puis une approche validée a été utilisée pour calculer les volumes hypothalamiques individuels.

«Nous avons constaté une différence spectaculaire dans la taille des structures cérébrales entre les femmes qui prenaient des contraceptifs oraux et celles qui n’en prenaient pas», ajoute le Dr Lipton. « Cette première étude montre une forte association et devrait motiver une enquête plus approfondie sur les effets des contraceptifs oraux sur la structure du cerveau et leur impact potentiel sur la fonction cérébrale. »

Pour être clair, le Dr Lipton et son équipe ont qualifié leur étude de «préliminaire» et soulignent la nécessité de poursuivre les recherches sur la question. Cela étant dit, il a également été noté qu’un volume hypothalamique plus petit était associé à une augmentation de la colère et présentait une forte corrélation avec la dépression.

Il est important de mentionner, cependant, que l’étude n’a trouvé aucune preuve d’une corrélation significative entre le volume hypothalamique et les performances cognitives.

L’étude devrait être présentée lors de la réunion annuelle de la Radiological Society of North America (RSNA) à Chicago.