Une mère et son enfant partagent un lien très spécial, c’est évident. Cependant, vous pourriez être surpris de voir à quel point une femme peut établir un lien avec son enfant. Selon des chercheurs de l’Université de Cambridge, le cerveau d’une mère et d’un bébé peut en fait former un méga réseau d’ondes cérébrales synchronisées lors de leurs interactions.

Mais il y a un hic: la connectivité des ondes cérébrales mère-enfant dépend fortement de l’état émotionnel de la maman. Ce n’est que lorsqu’une mère affiche des émotions particulièrement positives que son esprit atteint une connectivité maximale avec le cerveau de son enfant.

De plus, les chercheurs suggèrent qu’une couche de connexion supplémentaire peut aider le bébé à apprendre plus efficacement et à mieux développer son propre esprit.

Pour parvenir à leurs conclusions, les chercheurs ont utilisé une méthode connue sous le nom d’ électroencéphalographie double (EEG) pour observer les signaux cérébraux de la mère et de l’enfant lorsqu’ils interagissaient. Ils ont immédiatement remarqué que les mamans et les bébés synchronisent naturellement les ondes cérébrales lorsqu’ils traitent directement les uns avec les autres, un phénomène appelé connectivité neuronale interpersonnelle. Plus précisément, les deux ensembles d’ondes cérébrales se lient à une fréquence de 6 à 9 hertz, communément appelée plage alpha du nourrisson.

Grâce à une forme mathématique complexe d’analyse de réseau, l’équipe de recherche a pu observer à la fois la qualité et la structure de la connectivité neuronale interpersonnelle d’une mère et de son bébé. Essentiellement, cela leur a permis de voir comment les informations circulaient dans chacun de leurs cerveaux séparés, et comment les deux cerveaux fonctionnaient simultanément en coopération en tant que réseau.
Maintenant, la plupart du temps, la mère et l’enfant interagissent dans un état émotionnel positif, et en tant que tels, leur esprit est très connecté. Ces interactions, souvent caractérisées par un contact visuel constant, facilitent beaucoup le travail de la mère et du bébé en tant que système neuronal unique. Ceci, à son tour, augmente le partage et le flux d’informations entre les deux.

 

« De nos travaux antérieurs, nous savons que lorsque la connexion neuronale entre les mères et les bébés est forte, les bébés sont plus réceptifs et prêts à apprendre de leurs mères », explique le chef de l’étude, le Dr Vicky Leong, du département de psychologie de l’Université de Cambridge, dans une version. «À ce stade de la vie, le cerveau du bébé a la capacité de changer considérablement, et ces changements sont dictés par les expériences du bébé. En utilisant un ton émotionnel positif lors des interactions sociales, les parents peuvent mieux communiquer avec leurs enfants et stimuler le développement des capacités mentales de leur bébé . »

En outre, les résultats de la recherche suggèrent également que les bébés nés de mères plus déprimées ont plus de mal à apprendre de nouvelles informations en raison d’un lien neuronal affaibli avec leur maman. Dans l’ensemble, les nouvelles mères aux prises avec des symptômes dépressifs persistants ont tendance à interagir moins avec leur enfant. Dans de nombreux cas, les mères déprimées prennent un ton plus plat avec leur bébé, évitent le contact visuel et sont moins susceptibles de répondre en général aux appels de leur bébé à l’attention.

«Nos émotions changent littéralement la façon dont nos cerveaux partagent les informations avec les autres – les émotions positives nous aident à communiquer de manière beaucoup plus efficace», ajoute le Dr Leong. «La dépression peut avoir un effet fortement négatif sur la capacité d’un parent à établir des liens avec son bébé. Tous les signaux sociaux qui favorisent normalement la connexion sont moins facilement disponibles pour l’enfant, de sorte que l’enfant ne reçoit pas l’apport émotionnel optimal dont il a besoin pour s’épanouir. »

Bien que ce ne soient pas des informations nouvelles qu’il est important pour les jeunes enfants d’interagir avec leur mère, on ne savait pas grand-chose sur la base neurologique d’un tel comportement. Il s’agit de la toute première étude à utiliser l’imagerie cérébrale pour observer comment la connexion neuronale d’un bébé avec sa mère est influencée par la qualité émotionnelle de leurs interactions. De plus, l’équipe de recherche pense que leurs résultats peuvent s’appliquer non seulement aux interactions mère-bébé, mais aussi à de nombreux autres liens très étroits , tels que les partenaires romantiques, les amis proches et les frères et sœurs.

L’ étude est publiée dans la revue scientifique NeuroImage.