Nous sommes tellement occupés à nous occuper de tout et tout le monde n’a plus le temps de s’occuper de nous.

Il y a quelques mois, alors que mon troisième enfant n’était encore qu’un petit bébé, je l’ai emmené chez son excellent médecin généraliste car il avait une toux et un nez bouché. Le GP a eu une place libre juste après, alors j’ai mentionné que je me sentais aussi mal avec une toux, un essoufflement et des sueurs nocturnes . Après nous avoir examinés tous les deux, le médecin m’a dit que mon bébé venait d’avoir un rhume, mais j’avais une pneumonie .

 

En tant que médecin moi-même, j’aurais vraiment dû mieux savoir. Si quelqu’un qui était généralement en forme et actif me disait qu’il avait du mal à respirer après avoir marché jusqu’au réfrigérateur, je serais vraiment préoccupé par une maladie grave. Mais j’étais tout simplement trop distrait par les besoins de ma jeune famille .

Entre le bébé malade qui ne dort pas et le rush habituel d’école / musique / sport / playdates pour mes deux enfants plus âgés, je n’avais tout simplement pas l’impression que mes symptômes étaient suffisamment importants pour avoir la priorité.

Bien que les femmes aient une espérance de vie plus longue que les hommes, nous sommes également plus susceptibles d’avoir une mauvaise santé et un handicap. Des données récentes publiées par l’ Australian Institute for Health and Welfare ont révélé que 52% des femmes âgées de 15 ans et plus souffrent d’une maladie chronique par rapport à 48% des hommes, la plus grande différence étant la maladie mentale, qui touche 19,2% des femmes par rapport à 15,8% d’hommes. À un âge avancé, les femmes sont également plus susceptibles d’être fragiles et d’avoir besoin d’aide pour les activités de la vie quotidienne.

Des données récentes de l’enquête HILDA (Household, Income and Labor Dynamics in Australia) ont mis en évidence qu’en dépit des changements dans les attentes concernant les rôles de genre, les femmes assurent toujours les deux tiers des soins aux enfants. Prendre soin des autres peut être bon pour la santé et la longévité, tant que ce n’est pas trop. Dans les études sur les grands-parents, ceux qui prodiguaient des soins occasionnels avaient constaté une amélioration de leur santé , mais ceux qui étaient des gardiens avaient un risque accru de maladie.

L’attente sociale pour les mères de donner la priorité à leur famille est si omniprésente que nous sommes rarement conscients de la façon dont elle guide nos décisions quotidiennes: nous préparons des repas nutritifs pour nos enfants, et mangeons leurs restes et des toasts pour le dîner; nous n’avons pas le temps de faire de l’exercice parce que nous conduisons des enfants au sport; nous manquons de voir des amis parce que nous craignons d’être jugés pour ne pas avoir de maison propre.

À partir de la grossesse, donner la priorité à tout le monde mais à nous-mêmes devient ancré alors que les mères sont bombardées de conseils et de jugement. La charge mentale intense d’essayer de materner dans le bon sens tout le temps (et la culpabilité quand nous ne le faisons pas) laisse très peu d’espace pour considérer nos propres besoins physiques et émotionnels.

Les hommes ne semblent pas ressentir ce besoin d’assumer le rôle de gestionnaire de la santé familiale et du bien-être. Le mariage heureux est bon pour la santé des deux partenaires , mais les hommes semblent en bénéficier davantage que les femmes. Cela peut être dû au fait que les hommes mariés ont avantage à avoir un partenaire qui s’assure qu’ils adoptent des comportements de protection en matière de santé sans retourner la faveur.

Alors que j’ai vu des publicités dans les toilettes pour femmes nous exhortant à veiller à la santé des hommes dans notre vie en encourageant les examens de la prostate , mon mari n’a jamais vu d’affiche dans les toilettes pour hommes encourageant les frottis .

Les femmes semblent avoir un avantage biologique en matière d’espérance de vie. parce qu’il est si constant dans le monde entier, mais le facteur le plus important de la mortalité précoce des hommes est le comportement, y compris la consommation d’alcool, la prise de risques et la violence. La différence moyenne d’espérance de vie diffère considérablement à travers le monde et est la plus élevée en Russie, à 12 ans, sans surprise, un pays avec une vision rigide de la masculinité et un taux extrêmement élevé de consommation d’alcool par les hommes.

Les rôles de genre définis de la femme en tant que soignante et de l’homme aussi dur avec une manière définie d’exprimer la masculinité et l’émotion sont préjudiciables aux deux s*x*s. Nous devons nous rappeler que notre santé est tout aussi importante que ceux qui nous entourent et rejeter les insinuations subtiles selon lesquelles les soins personnels sont égoïstes . Les hommes doivent également assumer une partie de la responsabilité de la santé de leur famille et d’eux-mêmes. En rejetant le genre traditionnel des comportements de santé et des rôles domestiques, nous pouvons aller plus loin vers l’égalité.

Le Dr Kate Gregorevic est un gériatre, qui est un médecin spécialiste des personnes âgées et fait un doctorat pour comprendre la santé à un âge avancé. Elle est également un défenseur de l’amélioration de la communication scientifique et de la santé des femmes et des blogs sur www.kategregorevic.com .