En fait, un cri n’est pas seulement un cri. La chercheuse Dre Kathleen Wermke a passé sa carrière à étudier si les bébés pleurent dans différentes langues – et selon ses données, ils le font certainement!

 

Au centre de développement de la pré-parole et des troubles du développement de la clinique de l’Université de Würzburg, Wermke étudie les premiers sons des bébés. Le biologiste / anthropologue médical a maintenant une archive remplie de près d’un demi-million d’enregistrements de bébés du monde entier. Elle les utilise pour analyser comment les nourrissons acquièrent et utilisent le langage.

 

Alors, comment les bébés de différentes régions du monde pleurent-ils différemment? Selon Wermke, les bébés dont les mères parlent des types de langues tonales (comme le mandarin) ont des cris complexes. En comparaison, les nouveau-nés suédois ont des cris de chant.

Wermke a déclaré au New York Times : « Les bébés viennent à la langue à travers des éléments musicaux, en entendant l’intonation de leur langue maternelle. »

En ce qui concerne les raisons de ces différences linguistiques, les chercheurs pensent que la «prosodie» est une cause majeure. La prosodie, le rythme et la mélodie de la voix de la mère, est entendue au troisième trimestre de la grossesse. Il s’agit de la première expérience du nourrisson avec le langage et peut expliquer la complexité, la hauteur et les différences tonales que les bébés présentent lorsqu’ils pleurent et commencent à émettre leurs premiers sons.

Une quantité surprenante de contrôle vocal

Des études antérieures ont déjà montré que les nouveau-nés semblent montrer une préférence pour les mélodies qu’ils ont entendues avant la naissance. Et Toben Mintz, professeur agrégé de psychologie et de linguistique à l’Université de Californie du Sud à Los Angeles, dit que les scientifiques savaient déjà que les nouveau-nés peuvent distinguer différentes langues, probablement sur la base de modèles rythmiques.

« Mais ce qui est vraiment nouveau dans cette étude, c’est qu’ils peuvent réellement produire ces motifs dans leurs cris », dit Mintz. « Les pleurs ne sont pas linguistiques, mais ils semblent faire écho aux schémas acoustiques qu’ils ont entendus soit in utero, soit très tôt, très tôt, juste après la naissance. »

Il dit qu’il est surprenant que ces jeunes enfants aient ce degré de contrôle vocal. « C’est assez étonnant qu’ils puissent le faire si tôt, et cela suggère une sorte de mécanismes innés qui forment ce lien », dit-il.

Même si la plupart des nouveaux parents se concentrent sur la tentative d’arrêter les pleurs d’un bébé, dit Wermke, le message à retenir pour elle est que les gens devraient également écouter plus attentivement et apprécier vraiment la complexité des premiers sons d’un bébé.

« Je pense que nous devrions être plus conscients que les pleurs sont une langue en soi », dit-elle, « et le bébé essaie vraiment de communiquer avec nous par ses premiers sons déjà. »