De nouvelles recherches sur la façon dont les couples passent leur temps après la naissance de leur premier enfant suggèrent que les hommes ont tendance à pratiquer plus d’activités de loisirs que les femmes, en particulier les jours de congé. À l’inverse, les mères se concentrent davantage sur l’éducation de leurs enfants et les tâches ménagères.

 

Le sujet des différents rôles de genre dans le ménage est beaucoup discuté. Même dans les couples où les deux partenaires occupent des emplois, la recherche a montré que les femmes ont encore tendance à assumer davantage de travail lié à la maison et à l’éducation des enfants.

Cette tendance semble persister même chez les couples aux vues égalitaires, qui ont décidé de partager la charge de travail de manière égale.

Une nouvelle étude de l’Ohio State University à Columbus vise à découvrir combien de temps les femmes consacrent aux tâches de garde d’enfants et aux tâches ménagères par rapport aux hommes dans les couples où les deux partenaires sont très instruits et se qualifient comme «soutiens de famille».

Drs. Claire Kamp Dush, Sarah Schoppe-Sullivan et Jill Yavorsky – qui sont toutes co-auteurs du document d’étude – ont noté un contraste significatif entre la manière dont les femmes et les hommes ont partagé leur temps au cours des trois mois suivant la naissance de leur premier enfant.

Ces déséquilibres étaient particulièrement visibles le week-end, selon les chercheurs. Leurs résultats ont récemment été publiés dans la revue Roles .

Les hommes s’adonnent plus aux loisirs que les femmes

Les chercheurs ont travaillé avec 182 couples  dans lesquels les deux partenaires étaient généralement  très instruits et avaient un emploi rémunéré. Les données proviennent du New Parents Project , une étude analysant le développement des relations familiales après la naissance d’un premier enfant.

Le Dr Kamp Dush et ses deux collègues ont décidé de se concentrer sur les activités des couples au cours des trois premiers mois suivant la naissance de leur bébé; cette période – bien que connue pour être cruciale dans la façon dont les attentes en matière de rôle  se déroulent dans la nouvelle famille .

Afin de comprendre combien de temps chaque partenaire a consacré aux activités de loisirs par rapport aux soins aux enfants et aux tâches ménagères, les chercheurs leur ont demandé de tenir un journal de bord minute par minute.

 

Cela a permis au Dr Kamp Dush et à son équipe de voir comment les nouvelles mères et les nouveaux pères partageaient leur temps le même jour, et cela leur a permis de comparer les résultats des journées de travail par rapport aux jours de congé.

En moyenne, les hommes et les femmes semblaient passer à peu près autant de temps à s’occuper de leur enfant et à faire les tâches ménagères les jours ouvrables, même si les mères travaillaient encore un peu plus que les pères.

Cependant, les jours de congé et les week-ends, les chercheurs ont noté des différences importantes.

Ils ont vu que pendant 35% du temps où les femmes faisaient le ménage, les hommes étaient occupés à des activités de loisirs. Il n’en va pas de même pour les femmes, qui s’adonnent à des activités de loisir pendant 19 % du temps que les hommes consacrent aux travaux ménagers courants.

Plus précisément, explique l’équipe, les hommes sont plus susceptibles de passer du temps à se détendre que leurs partenaires, surtout si aucune tâche urgente ne les attend.

En matière de garde d’enfants également, la tendance est restée cohérente. Les pères se sont détendus pendant 47 % du temps pendant lequel leurs partenaires s’occupaient de l’enfant, tandis que les mères ont fait de même pendant seulement 16 % du temps pendant lequel leurs partenaires effectuaient des tâches de garde d’enfants.

Dans l’ensemble, l’étude signale que «les pères avaient beaucoup plus de temps libre pendant les jours non ouvrables que les mères (222 [contre] 170 min)».

L’inégalité «peut durer plusieurs années»

Le Dr Kamp Dush dit que les résultats l’ont surprise, compte tenu du statut éducatif et socio-économique élevé des couples. « Je m’attendais à voir beaucoup plus de minutes où le couple faisait une sorte de ménage ou de garde d’enfants ensemble », note-t-elle.

« Je soupçonne », ajoute le Dr Kamp Dush, « que la situation pourrait être encore moins équitable pour les femmes qui n’ont pas tous les avantages des couples de notre échantillon ».

Les chercheurs avertissent cependant que l’échantillon était petit et que leurs résultats pourraient ne pas s’étendre aux couples confrontés à des contextes différents.

« Il s’agit d’un petit échantillon. Ce n’est pas la réponse définitive, et il est surtout pertinent pour des couples similaires. Mais nous devons approfondir la question et comprendre comment les couples à deux soutiens partagent les tâches ménagères et les soins aux enfants », explique le Dr Kamp Dush.

En attendant, ils conseillent aux futurs parents d’entamer dès que possible la conversation sur les attentes en matière d’éducation des enfants et de travaux ménagers.

Le Dr Kamp Dush espère que cela pourrait empêcher une répartition inégale des tâches familiales, qui peut se perpétuer pendant des années une fois que les partenaires entament ce cercle vicieux.

 » Au moment où nous les avons étudiés, ces couples mettaient en place des routines qui peuvent durer plusieurs années à mesure que les enfants grandissent. Les couples doivent avoir ces conversations dès les premiers mois [après la naissance de l’enfant]. »

Dre Claire Kamp Dush







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