L’ocytocine, également connue sous le nom d ‘«  hormone de l’amour’ ‘, semble assez magique: les mamans et les papas la libèrent en formant des liens à vie avec leurs nouveau-nés, les amoureux en partagent une recrudescence, même les propriétaires d’animaux créent de l’ocytocine. «Tout ce qui vous procure du plaisir augmentera la libération d’ocytocine», explique le Dr Rocio Salas-Whalen, endocrinologue et fondateur de New York Endocrinology.

 

Mais alors que l’ocytocine est surtout connue pour son rôle dans l’approfondissement des liens sociaux, cette hormone naturelle pourrait également vous aider à perdre du poids. Un examen des études de la revue Obesity montre qu’un spray d’ocytocine dans le nez peut réduire votre appétit et zapper votre envie de manger pour le plaisir.

LA SCIENCE

«L’oxytocine semble avoir des propriétés de suppression de l’appétit», explique le Dr Charlie Seltzer, spécialiste de la perte de poids basé à Philadelphie, en Pennsylvanie. Essentiellement, on pense qu’il affaiblit les signaux de récompense de votre cerveau pour la nourriture en calmant un élément clé du système de récompense de votre cerveau appelé la zone tegmentale ventrale (VTA), explique Seltzer.

La plupart des recherches suggérant que l’hormone de l’amour pourrait aider à perdre du poids ont été effectuées sur des animaux. Une étude, par exemple, a révélé que des singes obèses recevant des injections d’ocytocine deux fois par jour pendant cinq semaines mangeaient moins, brûlaient plus d’énergie et perdaient plus de poids par rapport à ceux qui n’avaient pas reçu l’hormone.

Mais il y a aussi des recherches émergentes chez l’homme. Par exemple, une étude sur l’obésité révèle que l’ocytocine réduit la quantité de nourriture consommée par environ 122 calories par repas et améliore la sensibilité à l’insuline, ce qui est essentiel pour abaisser la glycémie

Une autre petite étude présentée lors de la réunion annuelle de l’Endocrine Society a révélé qu’un spray nasal à l’ocytocine a réduit les réponses des gens aux aliments transformés particulièrement attrayants. Lorsque des jeunes hommes en surpoids mais en bonne santé ont reçu soit une seule dose d’ocytocine ou un placebo, ceux qui avaient pris de l’ocytocine ont montré des liens affaiblis entre le VTA (cette partie du système de récompense du cerveau) et une région du cerveau qui les motiverait à atteindre une collation. En d’autres termes, l’étude suggère que l’ocytocine module les voies qui s’éclairent en réponse à des aliments très appétents

Étant donné que le désir de manger – indépendamment du fait que votre corps ait besoin de carburant ou non – pourrait inciter certaines personnes à trop manger, atténuer les signaux incontournables pourrait être un traitement potentiel de l’obésité, explique le Dr Liya Kerem, l’auteur principal de l’étude et une recherche boursier au Massachusetts General Hospital de Boston, Massachusetts.

L’OCYTOCINE DE VOTRE CORPS PEUVENT-ILS VOUS AIDER À AMINCIR?

Bien que certaines des recherches sur l’ocytocine et la perte de poids soient prometteuses, personne ne va sortir et acheter du spray d’ocytocine de si tôt, dit Seltzer. Davantage de recherches sont nécessaires pour découvrir les effets secondaires potentiels et les résultats à long terme de l’hormone (par exemple, votre corps peut détecter quand on lui donne plus d’hormone et arrêter sa propre production, explique Salas-Whalen).

Pour l’instant, vous devrez vous fier à la propre production de votre corps de l’hormone de l’amour. Mais voici la chose: pour perdre du poids, vous auriez besoin d’un coup de pouce d’ocytocine d’environ 96 à 100 unités internationales par jour (selon les études jusqu’à présent) et la production de votre propre corps (ce qui est très difficile à mesurer) ressort à environ 0,7 micro-unités par jour, explique Salas-Whalen, ajoutant: « la quantité que nous produisons normalement n’est rien comparée aux doses que nous utilisons pour les indications thérapeutiques. »

Cela dit, la libération d’ocytocine vous donne encore un coup de fouet et peut vous rendre moins susceptible de chercher de la nourriture pour le plaisir, explique Seltzer. L’ocytocine de votre corps pourrait donc alimenter votre parcours de perte de poids de manière plus indirecte. En général, tout ce que vous pouvez faire pour être présent avec quelqu’un (bonjour, libération d’ocytocine) sera utile pour les efforts de perte de poids, explique Seltzer.