Un repas est l’un des meilleurs moyens de rassembler les gens, et cela peut être particulièrement vrai pour les familles avec de jeunes enfants. Une nouvelle étude menée par une équipe de recherche dirigée par l’Université du Delaware montre que manger ensemble en famille conduit à de meilleures pratiques alimentaires et à un lien plus fort entre les parents et les enfants.

 

Cette étude n’est pas  nouvelle , mais un examen d’autres études sur le thème des repas en famille. Ces analyses révèlent que des repas familiaux plus fréquents entraînent une consommation accrue de fruits et légumes et une alimentation saine dans l’ensemble , ainsi qu’une augmentation positive des mesures du fonctionnement familial. Ces mesures comprennent les liens familiaux, la communication avec les parents et la cohésion familiale.

«Cette étude a utilisé une approche globale pour explorer la direction et l’ampleur de la relation entre l’exposition aux repas familiaux et les résultats du fonctionnement alimentaire et familial chez les enfants», explique le Dr Shannon M. Robson, auteur principal et professeur adjoint au Département de comportement. Health and Nutrition at Delaware, dans un communiqué de presse .

La méta-analyse montre que manger ensemble en famille a également un résultat légèrement positif en ce qui concerne les boissons sucrées comme les boissons gazeuses. Cependant, l’analyse n’est pas concluante concernant d’autres aliments «malsains» comme les grignotines, les fast-food et les desserts.

«Il existe des milliers d’études individuelles qui examinent l’impact des repas en famille sur la nutrition et le comportement familial, mais cette nouvelle méta-analyse examine la relation entre la fréquence des repas en famille et les résultats du fonctionnement de la famille», a déclaré David Fikes, directeur exécutif du Food Marketing Institute Foundation, l’organisation qui a accordé une subvention de recherche pour cette étude.

Les auteurs de l’étude concluent en suggérant des orientations pour de nouvelles recherches. Bien que leur examen indique que la fréquence des repas en famille puisse entraîner une amélioration de la communication et du fonctionnement global de la famille, ils estiment que d’autres études devraient être effectuées pour le confirmer. De plus, plus de recherches peuvent aider à déterminer la relation entre les repas en famille et la consommation d’aliments malsains .

Enfin, les chercheurs suggèrent que des mesures standardisées des repas familiaux et des résultats associés devraient être développées pour aider à clarifier les résultats des études sur les repas familiaux.

L’ étude est publiée dans le Journal of Nutrition Education and Behavior .