La malédiction peut fournir un soulagement efficace et à court terme de la douleur, disent les chercheurs, mais pas en cas de surutilisation: l’effet est beaucoup plus important pour les personnes qui n’en ont pas l’habitude.

Richard Stephens et Claudia Umland de la School of Psychology de l’Université de Keele au Royaume-Uni, rapportent des résultats qui jettent un nouvel éclairage sur l’utilisation des gros mots comme réponse à la douleur dans le numéro en ligne du 14 novembre du Journal of Pain .

 

L’étude trouve des résultats similaires à une autre étude rapportée par Stephens en 2009, où il a montré que les gens étaient capables de résister à un défi d’eau glacée pendant une plus longue période s’ils répétaient des jurons à plusieurs reprises que s’ils répétaient un mot neutre.

La différence avec cette dernière étude est qu’elle prend en compte les habitudes de prestation de jurons des gens.

Les chercheurs ont constaté que les personnes qui admettaient utiliser des jurons fréquemment tous les jours (à un taux maximum de 60 par jour), ne tiraient pas plus de bénéfices de la prestation de gros mots pendant le défi de l’eau glacée que de prononcer des mots neutres.

Mais les gens qui, normalement, ne juraient pas beaucoup (quelques fois par jour) ont été capables de supporter le défi de l’eau glacée deux fois plus longtemps lorsqu’ils répétaient des jurons que lorsqu’ils utilisaient des mots neutres.

Les chercheurs ont déclaré qu’une explication est que le fait de jurer aide les gens à résister à la douleur en raison de la réponse émotionnelle qu’elle produit chez le jureur. L’émotion, par exemple l’agression ou la colère, conduit à ce que les chercheurs appellent «l’analgésie induite par le stress», une forme naturelle de soulagement de la douleur qui résulte de la montée en adrénaline qui accompagne la réponse naturelle du corps au combat ou au vol au stress .

Mais les gens qui maudissent beaucoup deviennent «habitués» en ce que la réponse émotionnelle devient plus faible avec l’utilisation, ce qui entraîne un effet plus faible comme soulagement de la douleur.

Stephens, maître de conférences en psychologie, a déclaré aux médias:

«Les jurons font une forme de langage très émotive et nos résultats suggèrent que la sur-utilisation de jurons peut atténuer leur effet émotionnel.»

Utilisé avec modération, a-t-il expliqué, le fait de jurer peut être un analgésique alternatif utile dans les situations où vous ne pouvez pas accéder facilement aux soins médicaux ou aux analgésiques. Mais, si vous êtes un maudit constant, cette étude suggère que vous êtes moins susceptible d’en bénéficier.

Bien que l’étude offre des preuves solides du lien entre les jurons et la tolérance à la douleur, elle ne précise pas quels pourraient être les mécanismes sous-jacents.

Normalement, le langage active le cortex, la couche externe du cerveau, mais jurer ou maudire semble activer des niveaux plus profonds, ceux qui sont plus étroitement liés aux émotions.

Stephens a déclaré que nous commençons à peine à «gratter la surface» dans notre compréhension de la façon dont les jurons affectent les émotions et comment leurs impact diffère dans différentes situations.

«Dans le contexte de la douleur, le fait de jurer semble être une forme simple d’autogestion émotionnelle. Que jurer a des effets bénéfiques dans d’autres contextes est quelque chose que nous aimerions explorer à l’avenir », a-t-il ajouté.

 

Le monde aussi a publié un article montrant la raison pour laquelle les gros mots soulagent la douleur .