L’histoire déchirante d’un brave petit garçon décédé d’une méningite a touché des milliers de personnes.

Alfie, un garçon de quatre ans amusant et câlin, est rentré chez lui après son premier jour à l’école et a dit à sa maman qu’il avait hâte de rentrer.

Mais cette nuit-là, il est devenu malade et le lendemain matin, il avait développé une éruption violette sur son bras.

Il a été transporté d’urgence à l’hôpital de Derriford où son état s’est rapidement détérioré et les médecins ont dû le réanimer deux fois.

Le jeune courageux a ensuite été diagnostiqué avec une septicémie à méningocoques – une infection grave de la circulation sanguine – et est décédé au Bristol Royal Hospital for Children près de deux semaines plus tard.

La méningite peut toucher n’importe qui, mais elle est plus fréquente chez les bébés et les jeunes enfants et peut être grave si elle n’est pas traitée rapidement.

Voici les symptômes de la méningite du NHS à surveiller

  • Une température élevée (fièvre) de 38 ° C (100,4 ° F) ou plus
  • Un mal de tête
  • Une éruption cutanée qui ne s’estompe pas lorsqu’un verre est roulé dessus (cela ne se développera pas toujours)
  • Un cou raide
  • Une aversion pour les lumières vives
  • Somnolence ou insensibilité
  • Crises

Ces symptômes peuvent apparaître dans n’importe quel ordre et certains peuvent ne pas apparaître.

Qu’est-ce qui cause la méningite?

La méningite est généralement causée par une infection virale ou bactérienne.

La méningite virale est le type le plus courant et le moins grave. La méningite bactérienne est rare mais peut être très grave si elle n’est pas traitée.

Plusieurs virus et bactéries différents peuvent provoquer une méningite, notamment:

 

  • Bactéries méningococciques – il existe plusieurs types différents, appelés A, B, C, W, X, Y et Z
  • Bactérie pneumocoque
  • Bactérie Haemophilus influenzae de type b (Hib)
  • Entérovirus – virus qui ne provoquent généralement qu’une légère infection de l’estomac
  • Le virus des oreillons
  • Le virus de l’herpès simplex – un virus qui provoque généralement des boutons de fièvre ou de l’herpès génital

Un certain nombre de vaccins contre la méningite offrent une protection contre de nombreuses infections qui peuvent provoquer la méningite.

Comment se propage la méningite

Les virus et les bactéries qui causent la méningite peuvent se propager par:

  • éternuements
  • Tousser
  • Contact étroit
  • Partager des ustensiles, des couverts et des brosses à dents

L’infection est généralement transmise par des personnes qui portent ces virus ou bactéries dans leur nez ou leur gorge, mais qui ne sont pas elles-mêmes malades.

L’infection peut également être transmise par une personne atteinte de méningite, bien que cela soit moins courant.

Il est possible de contracter la méningite plus d’une fois.

Qu’est-ce que le test du verre?

Appuyez fermement un verre clair contre la peau en cas d’éruption cutanée.

Si une éruption cutanée ne s’estompe pas sous un verre, c’est un signe d’empoisonnement du sang (septicémie) causé par la méningite et vous devriez consulter un médecin immédiatement.

L’éruption peut être plus difficile à voir sur la peau foncée. Vérifiez les taches sur les zones plus pâles comme la paume des mains, la plante des pieds, le ventre, l’intérieur des paupières et le toit de la bouche.

Comment traite-t-on la méningite?

Les personnes soupçonnées de méningite devront généralement subir des tests à l’hôpital et devront peut-être rester à l’hôpital pour un traitement.

 

  • Traitement à l’hôpital

Le traitement à l’hôpital est recommandé dans tous les cas de méningite bactérienne, car la condition peut causer de graves problèmes et nécessite une surveillance étroite.

Une méningite virale sévère peut également être traitée à l’hôpital.

Les traitements comprennent:

  1. Antibiotiques administrés directement dans une veine
  2. Fluides administrés directement dans une veine pour éviter la déshydratation
  3. De l’oxygène à travers un masque facial en cas de difficultés respiratoires
  4. Médicaments stéroïdes pour aider à réduire l’enflure autour du cerveau, dans certains cas

Les personnes atteintes de méningite peuvent devoir rester à l’hôpital pendant quelques jours et, dans certains cas, un traitement peut être nécessaire pendant plusieurs semaines.

Même après le retour à la maison, il peut s’écouler un certain temps avant que vous vous sentiez complètement revenu à la normale.

Un traitement supplémentaire et un soutien à long terme peuvent également être nécessaires en cas de complications de la méningite , telles qu’une perte d’audition .

  • Traitement à domicile

Vous pourrez généralement rentrer de l’hôpital si vous ou votre enfant souffrez d’une méningite légère et les tests montrent qu’elle est causée par une infection virale.

Ce type de méningite s’améliorera normalement sans causer de problèmes graves. La plupart des gens se sentent mieux dans les 7 à 10 jours.

En attendant, cela peut aider à:

  1. Prenez beaucoup de repos
  2. Prendre des analgésiques pour un mal de tête ou des maux généraux
  3. Prendre des médicaments antiémétiques (anti-maladie) pour tout vomissement

Prévenir la propagation de l’infection

Le risque qu’une personne atteinte de méningite propage l’infection à d’autres est généralement faible. Mais si une personne est considérée à haut risque d’infection, elle peut recevoir une dose d’antibiotiques par mesure de précaution.

Cela peut inclure toute personne qui a été en contact étroit prolongé avec une personne qui a développé une méningite, comme:les personnes vivant dans la même maison,élèves partageant un dortoir, étudiants universitaires partageant une résidence, un petit ami ou une petite amie
Les personnes qui n’ont eu qu’un bref contact avec une personne qui a développé une méningite n’auront généralement pas besoin de prendre des antibiotiques.

Qui est le plus à risque?

N’importe qui peut potentiellement contracter une méningite, mais elle est plus courante dans:

  • Bébés et jeunes enfants
  • Adolescents et jeunes adultes
  • Personnes âgées
  • Les personnes dont le système immunitaire est affaibli – par exemple, les personnes vivant avec le VIH et celles qui subissent une chimiothérapie

Vous pouvez réduire le risque de contracter la méningite en vous assurant que tous vos vaccins sont à jour.